Les meilleurs parcs animaliers d'Afrique de l'Ouest

Tout le monde connaît les grands parcs nationaux de l'Afrique orientale et australe - Masaï Mara, Kruger et Serengeti évoquent tous des images de paysages majestueux, des lions se prélassant à l'ombre et des troupeaux d'éléphants errant dans la savane. Mais avez-vous entendu parler de Mole, Pendjari et Waza? Ces réserves fauniques sont parmi les meilleures en Afrique de l’Ouest. Elles ne sont peut-être pas aussi célèbres mais leur faune est tout aussi diversifiée. Les safaris coûtent une fraction de ceux de l’Afrique orientale et australe et vous ne serez probablement pas dérangé par la foule. Voici nos cinq meilleurs parcs d'Afrique de l'Ouest.

Deux éléphants dans une confrontation agressive dans le parc national de Mole. Image de Mint Images - Frans Lanting / Collection Agence / Getty Images.

Parc national de la Pendjari, Bénin

Entouré par les magnifiques montagnes d'Atakora, le Pendjari (www.pendjari.net) est probablement le meilleur parc de l'Afrique de l'Ouest. Il possède une faune «onéreuse» - lions, éléphants, guépards, babouins - et bien plus encore pour ceux qui ont la patience de la chercher. L'infrastructure est également fantastique, avec des guides sensationnels et des hébergements situés au cœur du parc pour profiter des promenades au lever et au coucher du soleil, lorsque la faune est à son meilleur. Séjournez dans le charmant écolodge Pendjari Lodge (www.pendjari-lodge.com) ou dans le plus ancien Hôtel de la Pendjari.

Pour organiser votre voyage à Pendjari, ne cherchez pas plus loin que l'excellent Bénin Aventure (www.beninaventure.com).

Réserve de Nazinga, Burkina Faso

Ce n'est peut-être pas un parc national, mais il correspond certainement au meilleur. Les attractions phares de Nazinga sont ses éléphants, que vous pourrez voir toute l'année: ils adorent errer dans le ranch de Nazinga, l'hôtel principal de la réserve, et se vautrer dans le lac voisin (ils sont également connus pour nager dans le lac profond). Ailleurs dans la réserve, vous verrez des singes, des antilopes, des crocodiles et une profusion d'oiseaux.

Vous aurez besoin de votre propre véhicule pour vous rendre à Nazinga. Le meilleur voyagiste au Burkina est Couleurs d'Afrique (www.couleurs-afrique.com), qui peut organiser des séjours dans la réserve..

La pirogue traditionnelle passe devant les mangroves de la forêt de culture de Makasutu. Image par Andrew Burke / Images Lonely Planet / Getty Images.

Parc national de Mole, Ghana

La chose la plus étonnante à propos de Mole (www.molemotelgh.com) est son prix abordable et son accessibilité: les voyageurs indépendants peuvent facilement se rendre ici en transports en commun depuis Tamale, les droits d’entrée sont inférieurs à 10 USD et les safaris à pied sont classiques (bien que si vous le souhaitez pour aller sur un lecteur de jeu, le parc a un 4x4 à la location). Et puis, bien sûr, il y a le Mole Motel, un peu cher mais dans un emplacement imbattable surplombant les plaines du parc, offrant une vue imprenable sur ce que les animaux - éléphants, phacochères, babouins, antilopes, oiseaux - sont à la hauteur. Il y a même une piscine pour se rafraîchir entre deux sorties.

Si vous n'avez pas envie d'essayer les transports en commun ghanéens, Abacar Tours (www.abacar-tours.com) vous trouvera sur la bonne voie..

Sanctuaire de faune de l'île de Tiwai, Sierra Leone

Cette petite île sur le fleuve Moa en Sierra Leone ne ressemble à aucune autre réserve ou parc en Afrique de l’Ouest: avec 11 espèces de primates présentes dans le sanctuaire (www.tiwaiisland.org), elle est l’un des rares endroits en Afrique de l’Ouest où vous avez pratiquement la garantie de voir des chimpanzés et d’autres primates en voie de disparition tels que les magnifiques singes Colobus et Diana. Il existe d'autres espèces rares telles que l'hippopotame pygmée endémique, les loutres de rivière et plus de 130 espèces d'oiseaux. Il y a des excursions guidées sur les îles et les villages voisins, et vous pouvez passer la nuit sur une simple plate-forme couverte. Le sanctuaire est facilement accessible en taxi depuis Bo ou Kenema, mais passez la nuit à Tiwai si vous utilisez les transports en commun..

Visit Sierra Leone (www.visitsierraleone.org) peut vous aider à organiser vos transports et vos visites..

Pavillon flottant à Makasutu en Gambie par Steve Garvie. CC BY-SA 2.0.

Forêt culturelle de Makasutu, Gambie

La Gambie est réputée pour ses oiseaux remarquables et de nombreux ornithologues chevronnés y reviennent année après année. La forêt de culture de Makasutu (www.mandinalodges.com/makasutu-forest) est certainement l'un des choix les plus prisés du pays - même si nous parlons ici de nuances de superlatifs. Cette petite réserve est un kaléidoscope de la diversité des paysages et des oiseaux de la Gambie. Vous pouvez facilement vous rendre de Banjul lors d’une excursion d’une journée, mais si l’argent n’est pas un problème, offrez-vous quelques nuits à Mandina River Lodge (www.mandinalodges.com), une superbe boutique de retraite écologique..

Makasutu organise des forfaits avec des séjours au Mandina Lodge; les visiteurs d'un jour peuvent utiliser le minibus du parc depuis Brikama et bénéficier des mêmes guides.

Conseils pratiques

  • La meilleure période pour observer la faune sauvage en Afrique de l’Ouest est de décembre à avril, lorsque l’herbe a été brûlée (ce qui améliore la visibilité) et que la saison sèche oblige les animaux à se rassembler autour des points d’eau..
  • Les pistes sont généralement impraticables pendant la saison des pluies (juillet-septembre) et les parcs sont souvent fermés..
  • Les frais d’entrée varient de moins de 10 USD en mole à 28 USD pour Makasutu, une bonne affaire par rapport à d’autres régions d’Afrique..
  • Apportez de la crème solaire et beaucoup d’insectifuge - ou portez des vêtements légers à manches longues et un pantalon long.
  • Le paludisme est présent dans tous les parcs nationaux: prenez des précautions.
  • Des jumelles et un guide de terrain sur la faune.
Cet article a été publié en juillet 2013 et mis à jour en janvier 2014..