Pourquoi le meilleur moment pour visiter Vanuatu

À la limite ouest de la «ceinture de feu du Pacifique», le Vanuatu est une terre de volcans en activité, de plus de 80 îles luxuriantes, bordée de plages désertes, et d'une culture ancienne fascinante où la majorité de la population vit encore comme un village. Il y a beaucoup à découvrir et à explorer ici et votre timing est parfait. Le pays est en grande partie récupéré après le passage du cyclone Pam en mars 2015..

De nombreux visiteurs se rendent au Vanuatu en bateau de croisière ou en villégiature, puis à Port Vila ou sur l’île de Santo pour une journée de shopping, de plongée ou d’activités d’aventure. Mais pour vraiment apprécier cet archipel, vous devez explorer au-delà de la principale île d'Efate, en faisant une excursion en avion ou en bateau..

Se déplacer est une partie du plaisir: se faufiler dans de minuscules avions avec des locaux nerveux et atterrir de façon cahoteuse sur des pistes d'atterrissage en herbe, prendre le pont d'un des ferries hebdomadaires Interisland ou faire de l'auto-stop sur un yacht ou un cargo. Ne vous attendez pas non plus à des stations balnéaires luxueuses, ni même à des routes, sur les îles périphériques. Voyager est aventureux et c'est des cabanes en bambou et des camions 4 roues motrices tout le chemin.

Le logement au Vanuatu est souvent simple mais toujours étonnant © Paul Harding / Lonely Planet

En mars 2015, Vanuatu a été durement touchée par le cyclone Pam, un monstre de catégorie 5 qui a détruit 90% des habitations dans les zones touchées et anéanti les cultures et la végétation sur une vaste zone. Le cyclone le plus destructeur qui ait frappé le pays de mémoire vive, mais la reprise était bien amorcée au cours de l’année et les visiteurs sont accueillis à bras ouverts par les ni-Vanuatu, toujours amicaux et amicaux, qui tentent de reconstruire leur économie..

Magma magnifique

Il ne faut que quelques minutes pour aller de votre camion 4x4 garé au bord du cratère du mont Yasur, d'où vous pouvez scruter timidement le trou rempli de magma dans la Terre. Toutes les quelques minutes, une violente explosion envoie des averses de magma rouge et de grosses roches vers le ciel. Bienvenue à Yasur - probablement le volcan actif le plus accessible au monde. Situé sur l'île de Tanna, vous pouvez conduire presque jusqu'au bord du cratère. Même à pied, il ne vous faudra que 45 minutes pour atteindre le sommet, où vous serez récompensé par une expérience de feux d'artifice à couper le souffle, assourdissante et légèrement énervante, comme si vous regardiez le monde à sa guise..

Montez au sommet du mont Yasur avant l'aube et redescendez sur une cendre volcanique © Paul Harding / Lonely Planet

Si vous préférez un trek plus difficile pour observer votre volcan, dirigez-vous vers l'île Ambrym, où les cônes volcaniques jumeaux du Mt Benbow et du Mt Marum dominent l'intérieur de l'île. Il existe trois itinéraires principaux: l’itinéraire nord permet de faire des allers-retours dans une journée difficile, mais une meilleure option est l’un des itinéraires inter-îles qui nécessitent au moins un camp de nuit..

Épaves et récifs

Vanuatu propose des plongées sous-marines et de la plongée avec tuba de classe mondiale, mais il ne s’agit pas que de récifs et de poissons tropicaux. Au large de la côte de l'île d'Espiritu Santo, se trouve l'épave du SS President Coolidge, un paquebot de luxe de 187 m américain réquisitionné comme navire de transport de troupes pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a heurté une mine "amie" et a coulé à quelques mètres du rivage. Tous les 5000 hommes à bord sauf deux sont partis en toute sécurité. Aujourd'hui, c'est l'épave divisible la plus grande et la plus facilement accessible au monde, avec une poupe ne dépassant que 20 m d'eau. Des plongeurs en apnée peuvent également découvrir des vestiges de la guerre du Pacifique à Million Dollar Point, où des tonnes de machines excédentaires de l'armée, des jeeps aux pièces d'avion, ont été larguées lorsque les Américains qui s'en allaient ne pouvaient pas le donner..

Une eau cristalline est idéale pour la plongée avec tuba et la plongée en apnée © Paul Harding / Lonely Planet

Autour de Port Vila, sur la principale île d'Efate au Vanuatu, se trouvent des dizaines de sites de plongée célèbres et de sanctuaires marins, notamment les îles Hideaway et Tranquillity, ainsi que des épaves telles que l'étoile de Russie. De nombreux opérateurs vous accompagneront lors de plongées en bateau et de sorties de plongée avec tuba.

Danse avec les Nambas

Vanuatu se vante d'une ancienne culture mélanésienne avec de nombreuses traditions uniques aux îles. Sur l'île de Malekula, une île où le cannibalisme a été pratiqué jusqu'au XXe siècle, se trouvent les Big Nambas et les Petites Nambas, groupes culturels rivaux traditionnellement appelés ainsi pour la taille des nambas (gaines de pénis) des hommes. Dans le passé, ils avaient une réputation guerrière effrayante, mais aujourd'hui, vous pouvez assister à des danses de cérémonie traditionnelles (certes maintenant organisées pour des touristes)..

Danse traditionnelle exécutée sur l'île de Tanna © Paul Harding / Lonely Planet

L'île de Tanna a encore des villages pratiquement inchangés par le monde moderne où, avec l'aide d'un guide local, vous pouvez revenir quelques siècles en arrière et peut-être boire du kava avec le chef du village..

Le rituel le plus bizarre et le mieux connu à Vanuatu est probablement le naghol de la Pentecôte où, pendant quelques mois de l'année, de jeunes hommes construisent d'énormes tours, attachent des lianes à la cheville et se lancent comme un rite de passage. La plongée sur terre, pratiquée depuis des générations, est l’inspiration du saut à l’élastique moderne..

Aventure de l'île

En dehors des randonnées sur les volcans, les îles extérieures offrent des randonnées parmi les plus isolées et les plus accidentées dans la jungle du Pacifique. L'île de Malekula se démarque par son éventail de randonnées dans la jungle, dans des villages isolés de kastom, des sites cannibales, des sources thermales et des plages qui ne sont accessibles que par bateau. Le plus difficile est le sentier de cinq jours de Manbush, qui traverse l'île avec un guide local. Essayez Malampa Travel (malampa.travel) pour des randonnées guidées.

Pour quelque chose d'un peu moins rigoureux, Port Vila est le centre d'activité chargé d'adrénaline du Vanuatu. Ici, vous pouvez faire du jet-boat, du parachute ascensionnel, de la tyrolienne, du kayak, du surf ou décoller avec un bateau affrété pour la pêche hauturière. La seule limite est le temps - et votre portefeuille.

Vous pouvez vraiment sortir des sentiers battus sur les îles périphériques de Vanuatu: dirigez-vous en amont dans une pirogue. © Paul Harding / Lonely Planet