Pourquoi est-il temps de visiter l'Ouzbékistan?

Les joyaux de l'Ouzbékistan sont connus de longue date par les explorateurs aventureux. Les villes de la Route de la Soie de Boukhara, Samarkand et Khiva abritent l'une des architectures islamiques les plus exquises du monde. Des bazars animés, des citadelles du désert à moitié cachées, des ateliers de soie et l'opportunité de voir la mer d'Aral en voie de disparition sont des attractions de classe mondiale. Le pays est également un point de départ idéal pour les treks et les voyages en Asie centrale..

Les facteurs qui ont perturbé les voyageurs dans le passé - régime de visas complexe, contrôles profondément enracinés à l'époque soviétique et situation médiocre des droits de l'homme dans le pays - commencent à changer, et changent rapidement.

La nouvelle politique de l'Ouzbékistan facilite la visite de ses superbes monuments, tels que le Registan © Dinozzzaver / Shutterstock

Alors que l’Ouzbékistan ouvre ses portes aux voyageurs et au monde, le temps n’a jamais été aussi propice pour faire de ce voyage tant rêvé au cœur de l’Asie centrale, avant que le reste du monde ne s’embarque.

Ouzbékistan en contexte

Depuis la mort de l'Islam Karimov, président fort de l'Ouzbékistan, en 2016, l'Ouzbékistan est lentement mais sûrement en train de sortir du gel politique (et du tourisme). Le successeur de Karimov, Shavkat Mirziyoyev, à la réforme, a mis en place un certain nombre de changements importants. Parmi celles-ci figurent des réformes de ses services de sécurité et la convocation d'une réunion avec le président américain en mai 2018. Un climat d'espoir et d'optimisme prudent est désormais perceptible en Ouzbékistan..

Tout n'est pas parfait, bien sûr. Les violations des droits de l'homme se poursuivent, le travail forcé présumé dans l'industrie cotonnière persiste et aucune opposition politique organisée ne subsiste. Mais les choses vont dans la bonne direction. L'année suivant les réformes de Mirziyoyev, le nombre de touristes en Ouzbékistan a augmenté de 25%. Alors que le pays élimine son passé répressif et que les voyageurs ordinaires se rendent compte de la richesse architecturale et de l'histoire de la Route de la Soie de ce pays fascinant, le nombre de touristes ne cessera de croître. Cela donne le temps de visiter le pays maintenant, même s'il est relativement peu fréquenté, mais plus facile d'accès.

Magasin éclairé la nuit dans l'atrium de la médressa Sher Dor à Samarkand © Dinozzzaver / Shutterstock

Les visas

Le plan ambitieux de l'Ouzbékistan visant à instaurer un système de déplacement sans visa - annoncé en 2017 - a été mis en suspens jusqu'en 2021, mais la situation en matière de visas est encore beaucoup plus facile qu'il y a un an ou deux. En 2018, l'Ouzbékistan a introduit des visas de 30 jours qui remplacent la durée de validité des visas précédente de 15 jours. Par la suite, des voyages sans visa ont été adoptés pour les touristes originaires d'Israël, de Malaisie, du Japon, de Corée du Sud, d'Indonésie, de Turquie et de Singapour..

Les "lettres d'invitation" jadis onéreuses ne sont plus nécessaires pour les citoyens de plus de 40 pays, dont les États-Unis, le Canada, les pays de l'Union européenne, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Inde et la Chine. Cela signifie que l'obtention d'un visa de tourisme de 30 jours est désormais une procédure standard, disponible en deux ou trois jours dans les ambassades à l'étranger. Les visas électroniques entreront en vigueur à partir de juillet 2018, à commencer par les citoyens indiens, et il est prévu de les appliquer à d'autres nationalités..

Les passages frontaliers

Une évolution importante pour les voyageurs est la réouverture de plusieurs points de passage frontaliers longtemps fermés entre l'Ouzbékistan et l'Ouzbékistan en 2018, notamment le point de passage autrefois très prisé de Samarcande à Penjikent. Cela signifie que les visiteurs peuvent à nouveau utiliser Samarkand comme point de départ pour des excursions d'une journée dans les ruines Sogdian de Ancient Penjikent ou pour de superbes randonnées de plusieurs jours dans les monts Fan, à proximité, à seulement quelques heures..

L’ouverture de ces postes-frontières facilite également beaucoup la tâche des voyageurs qui achèvent des voyages terrestres à travers toute l’Asie centrale, où des vols auparavant coûteux et des problèmes de traitement des visas auraient entraîné des problèmes, des retards et des dépenses considérables pour un voyage dans la région..

Gare de Boukhara: ouverture de la ligne de train à grande vitesse reliant Boukhara à Samarcande en 2016 © Julia Drugova / Shutterstock

Nouvelles liaisons ferroviaires

Se déplacer en Ouzbékistan devient plus facile chaque année. Des trains à grande vitesse relient maintenant Tachkent à Boukhara et à Samarcande (cette dernière section a été ouverte en 2016). La ligne fin 2018 s'étendra à travers le désert jusqu'à l'ancienne Khiva, offrant une alternative bienvenue au long trajet à travers le désert de Karakum. Les itinéraires ferroviaires évitent également désormais de transiter par les pays voisins, le Turkménistan et le Tadjikistan, supprimant ainsi la nécessité de contrôler les visas. En 2017, l'ouverture d'un service ferroviaire direct entre Tachkent et Andijon via le tunnel de Kamchik a beaucoup facilité l'accès à la vallée de Fergana grâce à des services quotidiens rapides et confortables..

En juin 2017, un nouveau train a ouvert ses portes reliant l'Ouzbékistan à Astana au Kazakhstan, ajoutant des itinéraires supplémentaires pour les visiteurs de toute la région..

Vols

Les liaisons aériennes directes entre Tachkent et Douchanbé (la capitale du Tadjikistan) ont été rétablies en 2017 pour la première fois en 25 ans, marquant ainsi un important dégel dans les relations entre les deux pays. En 2018, Turkish Airlines a démarré des vols directs deux fois par semaine entre Samarkand et Istanbul, ce qui vous évite d'avoir à passer par Tachkent pour vous rendre à la capitale historique de Tamerlan..

Des vols entre Tachkent et Kaboul ont également débuté en 2018 et des vols directs vers Ashgabat sont en préparation, permettant ainsi à l'Ouzbékistan de se reconnecter au Turkménistan pour la première fois depuis plus de dix ans. Dans toute l’Asie centrale, des fils de la Route de la soie sont rétablis, reliant les anciennes routes commerciales et ouvrant des possibilités de déplacement dans la région..

Parallèlement à la suppression du marché noir, l'Ouzbékistan a introduit en 2017 un billet de 50 000 soms afin de faciliter les opérations de trésorerie © Megan Eaves / Lonely Planet

Argent

En 2017, le marché noir de l'Ouzbékistan a été aboli, littéralement du jour au lendemain. Les voyageurs ne sont plus obligés d'échanger clandestinement des billets de 100 USD dans des bazars mal éclairés avec des groupes d'hommes sombres en survêtement. Maintenant, vous pouvez simplement entrer dans une banque et recevoir le même taux de change que le marché libre. Avec l’égalisation des taux bancaires et du marché, il est finalement logique (pour la première fois depuis des années) d’utiliser des guichets automatiques en Ouzbékistan. Un autre mal de tête de voyage apaisé.

Les communications

Les applications de communication telles que Skype, Viber et WhatsApp ont recommencé à fonctionner en 2018, après avoir été «inutilisables» pendant trois ans. Facebook, Instagram et d'autres sites de médias sociaux fonctionnent également très bien ici, ce qui est agréable pour les voyageurs qui veulent prendre cette photo parfaite du coucher de soleil rose éclatant sur les tuiles étincelantes du Registan..

Personnes accueillantes: des artistes font une démonstration de musique et de danse traditionnelles ouzbeks dans la ville antique de Khiva, qui sera bientôt reliée par un train à grande vitesse © Christophe Cappelli / Shutterstock

Une atmosphère détendue

Le changement d'humeur à l'intérieur du pays est tout aussi tangible. Ce ne sont plus des policiers ou des agents de l'immigration ouzbeks qui doivent être évités à tout prix. La corruption a été réduite partout, des policiers de la circulation aux agents des douanes des aéroports. Une ambiance plus détendue se fait sentir partout au pays. Vous pouvez même prendre des photos des superbes stations de métro de Tachkent pour la première fois depuis leur construction à l'époque soviétique.