Zombicon les goules descendent sur la côte du golfe de Floride

Il y a beaucoup d'images et de mots que les gens associent au sud-ouest de la Floride. Soleil, sable, bombardements. Des eaux calmes qui vont du vert au turquoise. Galeries d'art, cyprès et mangroves. Des morts-vivants.

Attends une minute.

Effectivement. Le 15 octobre 2011, le comté de Lee accueillera la cinquième édition du Zombicon, qui se vante d'être «le plus grand rassemblement de zombies et de ceux qui les aiment, dans l'État de Floride et peut-être du monde». Une vérification indépendante de cette affirmation n’est pas vraiment possible, mais nous allons prendre l’équipe des relations publiques de Zombicon sur parole..

L'événement, pour le moins qu'on puisse dire, secoue le comté de Lee et d'autres encore. Pendant le week-end de Zombicon, des milliers de morts-vivants se traînent dans les jolies rues du centre-ville de Fort Myers, dans les boutiques chics, les cafés, les restaurants flash et les bars sexy comme Spirits of Bacchus; l’effet visuel est choquant, alors que les gens mangent des sushis et des tapas et sirotent des verres de pinot noir et de chardonnay, puis - saillie - des dizaines de personnes qui pourraient être des extras dans un film de George Romero shamble par.

En passant, nous n'avons pas mentionné Romero par accident; son classique de 1985 Le jour des morts a été en partie abattu à Fort Myers. Cette histoire cinématographique a amené environ 500 artistes, types créatifs, acteurs et habitués - tous des prétendus zombies - en ville pour le premier Zombicon en 2007..

Depuis cette année, jusqu'à 10 000 personnes / morts-vivants descendent chaque année dans les rues de Fort Myers pour se lancer dans ce qui est essentiellement une immense foule éclair sur le thème de l'horreur mélangée à une bonne dose de comédie et de théâtre d'improvisation. Zombicon est géré par Pushing Daizies, un organisme à but non lucratif qui utilise les arts pour améliorer la communauté environnante; le rassemblement des morts est un événement caritatif majeur et une collecte d'aliments en conserve. Cette année, une entrée gratuite au carnaval est offerte avec un don d'aliments en conserve. Des activités liées aux arts ponctuent le rassemblement: ateliers de théâtre, expositions de galeries et tentes de maquillage. Cette intersection des arts et de la communauté n’est pas une coïncidence. Le comté de Lee, via des sites tels que Matlacha et Sanibel Island, est un phare pour les artistes et les créateurs locaux aiment être subversifs avec des événements tels que Zombicon..

Ce phénomène en dit long sur quelque chose d'un peu plus profond, alors il suffit de se déguiser en cadavres ambulants. Revenons à Romero: la plupart des Le jour des morts prend place dans un centre commercial, en partie parce que Romero pensait que le consumérisme de masse aspirait l'interaction humaine dans la vie de tous les jours, transformant ainsi les gens en bien, zombies.

Captain Cadaver, animateur de Zombicon 2010 [Photo de Jenna Hoyt]

Entrez Zombicon, avec ses costumes loufoques, sa libre expression, ses arts amateurs et sa vocation caritative. Si les zombies de Le jour des morts sont des remplaçants pour des conformistes égoïstes, Zombicon est en fait un rassemblement de anti-zombies: les gens qui aiment sortir des sentiers battus et faire quelque chose pour leur communauté.