Pourquoi l'hiver est le meilleur moment pour visiter les déserts des États-Unis

L'hiver et les déserts? Cela fait deux grands coups pour beaucoup de voyageurs: cela ressemble au pire des mondes du voyage, un mariage malheureux de temps glacial et de paysages sombres - ce n'est certainement pas votre antidote typique au blues de l'hiver.

Mais rendez-vous dans les régions désertiques du sud-ouest des États-Unis à mesure que l'air se refroidit et vous comprendrez rapidement pourquoi c'est l'un des secrets les mieux gardés des voyages aux États-Unis. À la lumière de l'hiver, ces endroits sont magnifiques, presque magiques, fascinants et, mieux encore, vides. Pas convaincu? Voici à quoi s'attendre et quelques conseils pour tirer le meilleur parti d'un voyage hivernal dans le désert du Sud-Ouest:

La foule, quelle foule?

Pour Phoenix, Tucson et d’autres parties du sud de l’Arizona, ainsi que pour Palm Springs et les oasis du désert californien, l’hiver est la haute saison, les visiteurs venant du nord venant à la recherche de températures plus clémentes (ce que reflètent les prix plus élevés des hôtels). Cependant, éloignez-vous de ces centres plus fréquentés et la foule se réduit instantanément. Pour les amoureux de la nature, les mois les plus froids de l'hiver sont le moment idéal pour explorer des zones telles que le parc national de Big Bend, la vallée de la Mort ou le monument national d'Orgue Pipe Cactus, des paysages spectaculaires et magnifiques où la chaleur estivale chasse les visiteurs.

Pourtant, nous ne suggérons pas qu'il ne fasse pas froid. En hiver, la neige et les températures sous le point de congélation sont courantes dans les régions de haute altitude, et même dans certaines régions plus chaudes, une température de 16 ° C (30 ° F) oC) swing en un seul jour n'est pas inouï. En plein été, le parc national du Grand Canyon accueille plus de cinq fois plus de visiteurs qu'en hiver, et cela pour une bonne raison: il peut faire très froid en hiver, la bordure nord se ferme (peu fréquentée même en période de pointe) et il y a de bonnes chances de voir la neige. Mais oubliez tout cela, attrapez votre veste et partez. Un guide du Grand Canyon nous a dit récemment: «Ne craignez pas le mauvais temps, même en hiver. Tous les autres resteront à la maison et dès que la tempête se lèvera, vous serez traités au Canyon le plus frappant. '

Lumière d'hiver pour la photographie

Le faible angle de lumière en hiver peut créer des difficultés pour les photographes - un éblouissement accru, par exemple -, mais il peut également produire de magnifiques ombres longues et des couleurs plus vives que vous ne trouverez pas en été. La sérénité de l'hiver dans le désert signifie qu'il est plus facile de prendre des photos sans point de vue des points de vue et des merveilles naturelles comme les chutes Havasu, de chasser des ombres solitaires sur les collines de sable chantant dans les dunes de Kelso et de prendre des photos sans voiture de routes désertiques qui disparaissent. dans l'infini. Bryce Canyon est célèbre pour sa beauté en hiver, avec de la neige mettant en valeur les hoodoos d'un autre monde. Si vos photographies vous intéressent, faites-vous une idée de la vie de certaines tribus du sud-ouest en hiver dans les falaises ombragées du Canyon de Chelly et du monument national Navajo (visites gratuites à la falaise de Betatakin qui hiver le week-end).

Entrez tôt pour les délices du printemps

Tandis que le reste des États-Unis est encore sous le froid de l'hiver, la fin de l'hiver, qui commence au début du printemps dans le désert, apporte deux plaisirs annuels: la floraison dans le désert et le baseball. Si votre idée d'un désert est une vaste plaine de sable sans vie, vous serez surpris par une véritable surprise si vous vous aventurez dans le désert au plus fort d'une floraison printanière. Tous les cinq à dix ans, les déserts connaîtront une combinaison parfaite de température et de précipitations pour produire une floraison à couper le souffle, mais même les années creuses sont impressionnantes. Des tapis de verveine rose mélangés à des phacélies pourpres, des fleurs de cactus au néon et des gerbes d'ocotillo d'un rouge vif commencent à émerger avant qu'une grande partie des États-Unis ait fini de pelleter la neige. Le parc d'État du désert d'Anza-Borrego, à l'est de San Diego, ou le parc national de Saguaro près de Tucson, où vous pourrez apprécier les fleurs des champs mélangés au milieu des imposants peuplements de cactus saguaro.