L'Uruguay hors des sentiers battus, un guide de ses expériences non conventionnelles

Pris en sandwich entre les géants du tourisme argentin et brésilien, l'Uruguay pourrait souffrir du syndrome de «l'enfant du milieu». Les lèvres sont servies à Colonia del Sacramento, une fondation portugaise, mais souvent lors d’une excursion d’une journée au départ de Buenos Aires. Les carnivores confirmés chantent les louanges du Mercado del Puerto, de la meatopia de Montevideo et de la fête des fêtards jusqu'à l'aube à Punta del Este. Mais pour les visiteurs en quête d'aventures non conventionnelles dans le plus petit pays d'Amérique du Sud, l'Uruguay progressif et sophistiqué offre de nombreuses options uniques..

Carnaval chargé de candombe

En raison de la séparation de son église et de son état, le carnaval de Montevideo n'a rien à voir avec la veille du carême. Au lieu de cela, attendez-vous à trois mois de fête autour du 23 janvier. L’histoire du carnaval se déroule au 18ème siècle, lorsque des multitudes d’Européens fortunés arrivent à Montevideo et importent des esclaves africains pour le travail manuel. Les esclaves, à la recherche de réconfort dans le chant et la danse, se sont rencontrés et ont pratiqué Candombe, un style de musique basé sur la batterie. L'Uruguay a finalement aboli l'esclavage, mais Candombe a prévalu et a évolué pour jouer un grand rôle dans le carnaval.

Candombe procession au carnaval de Montevideo. Image de Jimmy Baikovicius / CC BY-SA 2.0

Si Candombe est l'âme du carnaval, le lubolos, murgas et pariodistas sont sa voix. Lubolos sont des hommes blancs qui peignent leur visage en noir et chantent des chansons sur le fait de ne pas avoir retrouvé la patrie africaine et sur le défi de plaire à leurs maîtres. Contrairement aux spectacles nord-américains de ménestrel, lubolos ne vous moquez pas de l'esclavage - au lieu de cela, leurs actes représentent des excuses pour les atrocités de leurs ancêtres. Murgas utiliser le théâtre musical pour faire la satire des chefs de gouvernement et pariodistas travailler la foule tout en imitant des politiciens et d'autres personnalités. Si l’esprit carnaval vous inspire, prenez une Candombe ou Murga cours avec Mario Ipuche (marioipuche.com) ou La Melaza (lamelaza.com), qui propose des cours de candombe aux femmes.

Rassemblement avec des gauchos

Un type de narration différent a été mis au point dans la région du gaucho en Uruguay. Tacuarembó, capitale des cow-boys uruguayens, accueille La Patria Gaucha (patriagaucha.com.uy), le plus grand festival de gaucho du pays. Tenu au début de mars, il comprend des rodéos, des concours d'habileté, des défilés de chevaux élaborés et des reconstitutions d'événements historiques..

Le soir, les gens se rassemblent autour des feux de camp et regardent payada, Une chanson de 10 lignes jouée avec un accompagnement de guitare, dans laquelle les concurrents défient leurs adversaires avec des questions. Les opposants répondent ensuite avec des paroles improvisées.

Pour donner l’essai à la vie gaucho, retroussez vos manches et passez cinq jours au travail estancia (ranch). Estancia Panagea (appelez le + 598 099 836 149) est une option simple qui vous permet d'apprendre à monter à la gaucho, à nourrir le bétail, à garder les moutons et à profiter d'un style de vie simple..

Célébration de la déesse de la mer

Comme Candombe la musique, Umbanda provient des esclaves africains de l'Uruguay. Cette religion mêle les croyances américaines catholiques, spiritualistes et indigènes. Ses adeptes vénèrent sept divinités, dont la déesse de la mer Iemanja.

Chaque mois de février, des milliers de personnes se rassemblent en Uruguay pour rendre hommage à Iemanja, déesse de la mer. Image de Vince Alongi / CC BY 2.0

Le 2 février, des milliers de personnes se rassemblent à Playa Ramirez à Montevideo et rendent hommage à Iemanja. Vêtus de blanc, les fidèles portent en cadeau des barques en polystyrène contenant des fruits et des fleurs, qui sont bénies par une prêtresse. Au coucher du soleil, des bougies illuminent la plage, de la musique, une danse rituelle commence et les fidèles marchent dans la mer. Ils placent leurs bateaux dans l'eau, souhaitent une année prospère, puis se retirent en marchant en arrière - on ne tourne jamais le dos à Iemanja.

Inspiration mystique

Comme les adeptes de Umbanda, Francisco Piria, fondateur de Piriápolis, a associé le christianisme à des pratiques mystiques. Quand il était jeune, ses parents lui avaient envoyé l'Italie pour étudier avec des moines franciscains, mais ils ne s'attendaient pas à ce qu'il revienne avec un intérêt marqué pour l'alchimie et la Kabbale. Il est également revenu avec un rêve: après avoir visité la Côte d'Azur, Piria souhaitait construire un lieu similaire en Uruguay. Il a découvert sa destination de rêve dans une parcelle située à 100 kilomètres de Montevideo..

Castillo de Piria (Château de Piria). Image de Daniel Bertúa / CC BY 2.0

Piria a conçu sa ville avec un aménagement qui s'harmonisait avec l'arbre de vie de la Kabbale et la constellation du Verseau. Sa maison au sommet d'une colline, Castillo de Piria (le château de Piria), incarne ses croyances mystiques. Des statues de dieux grecs accueillent les visiteurs sur le chemin, chacun représentant un métal utilisé dans l’alchimie. Les briques du château affichent une séquence de symboles ésotériques et des drapeaux templiers se détachent des tours. Piria aurait pratiqué la projection astrale depuis les étages supérieurs du château.

Visitez le reste de la ville et découvrez la fontaine de Vénus, où Piria a organisé des retraites de méditation, et un sanctuaire de San Antonio. Le guide bilingue Carlos Rodriguez (appelez le +598 099 152 953) organise des visites mystiques de Piriápolis.

La marijuana à Montevideo

Les étrangers ne peuvent pas acheter de cannabis en Uruguay, mais si un résident uruguayen vous offre un ticket, c'est à vous. Ou, vous pouvez faire une tournée de cannabis. Les excursions comprennent des visites des principaux sites touristiques de Montevideo et les participants peuvent éclairer chacun d'entre eux. Le point culminant est de fumer un joint sur les marches de l'Assemblée législative, où la signature de la nouvelle loi a eu lieu. La visite se termine au Mercado del Puerto, l’endroit idéal pour satisfaire les gourmands. Salkantay (facebook.com/Salkantayaventura) propose ces visites à Montevideo.