Centenaire de la Première Guerre mondiale 10 lieux pour commémorer la Grande Guerre

L'année 2014 marque le centenaire du début de la Grande Guerre (du 28 juillet 1914 au 11 novembre 1918). Voici quelques rappels poignants de ce conflit dévastateur.

Un champ de coquelicots sauvages de Flandre. Image de Tom Brakefield / Stockbyte / Getty Images.

Champs de pavot, Flandres, Belgique

«En Flandre, les coquelicots poussent; entre les croix, rangées en rangées… 'Probablement le poème le plus célèbre de la Première Guerre mondiale, ces lignes d'ouverture, d'une grande beauté, sont évoquées par un lieutenant-colonel canadien, John McCrae, en hommage à un ami égaré. Alors que la guerre ravageait la campagne et tourbillonnait la terre, la perturbation stimulait la croissance des coquelicots; elles ont illuminé la campagne et sont devenues depuis l’image de référence du souvenir aux morts. Les coquelicots fleurissent encore chaque année, offrant à la nature un hommage à la bravoure de ceux qui ont fait le plus grand sacrifice..

Les coquelicots sont en fleurs sur les champs de bataille du front occidental d'avril à début juillet, mais des conditions météorologiques inhabituelles peuvent nuire à leur croissance.

Gallipoli, Turquie

En dehors des lignes de front de l'Europe du Nord, certains des combats les plus acharnés se sont déroulés à Gallipoli. Cette campagne de huit mois s’est avérée désastreuse pour les forces alliées: quelque 34 000 Britanniques, Australiens et Kiwis ont péri ici. La péninsule de Gallipoli se trouve à 240 km au sud-ouest d’Istanbul, bordée par la mer Égée d’un côté et par le canal des Dardanelles de l’autre. Le plan des Alliés était simple: envoyer une flottille sur les Dardanelles pour prendre le contrôle d’Istanbul et ouvrir un passage naval vers la Russie. Mais les troupes ottomanes ont fourni une résistance sans faille qui a obligé les Alliés à se retirer.

Trooper Tours (www.troopertours.com) vous fera découvrir les sites clés de Gallipoli.

Tombes de soldats britanniques de la Première Guerre mondiale au cimetière militaire britannique de Tyne Cot. Image de Dennis K Johnson / Images Lonely Planet / Getty Images.

Cimetière Tyne Cot, Zonnebeke, Belgique

Tyne Cot est le plus grand de tous les cimetières du Commonwealth marquant les héros déchus de la Première Guerre mondiale. Il contient 11 954 tombes de soldats originaires du Royaume-Uni, du Canada, d'Australie, de Nouvelle-Zélande, d'Afrique du Sud et des Antilles. Le cimetière porte également les noms de 35 000 autres soldats qui n'ont jamais été retrouvés. Au centre des tombes, la Croix du Sacrifice du Commonwealth se dresse au sommet d’une boîte à pilules allemande, donnant sur une rangée de pierres tombales blanches. Il n'y a pas d'introduction plus puissante au chagrin de la guerre.

Zonnebeke est à 75 km au sud de Bruges. Combinez une visite à Tyne Cot avec une visite au Memorial Museum Passchendaele 1917 (www.passchendaele.be).

Mémorial de la trêve de Noël, Frelinghien, France

Dans l'horreur des combats de première ligne, les récits d'une simple humanité sont devenus des légendes. rien de plus que la trêve de Noël de 1914. Alors que la guerre en était encore à ses balbutiements, des centaines de soldats alliés et allemands près de la ville française de Frelinghien ont abattu leurs armes le jour de Noël et se sont livrés à une trêve remarquable. Les documents officiels sont incomplets, mais la plus célèbre histoire évoque un match de football sur le champ de bataille - personne n’a pu le confirmer, mais il existe suffisamment de preuves de la trêve pour qu’elle soit marquée d’une plaque au bord du village..

Frelinghien est à 90 km au sud-ouest de Calais; combinez-le avec une visite à Ypres, à 15 km au nord.

Menin Gates à Ypres, Belgique. Image de Dennis K Johnson / Images Lonely Planet / Getty Images.

Monument commémoratif de la porte de Menin, Ypres, Belgique

Les champs de bataille autour d'Ypres ont été le théâtre d'un conflit épouvantable. À l'extrémité est de la ville se trouve la porte de Menin, un mémorial dédié à plus de 54 000 soldats dont le lieu de repos final reste inconnu. Tous les soirs à 20 heures, la route sous l'arche est fermée à la circulation et les clairons des sapeurs-pompiers locaux sonnent le Last Post, la commémoration hantée des soldats perdus dans la guerre. Les soirs d'été, l'événement attire de grandes foules qui se taisent en souvenir; en hiver sombre, les notes de clairons dérivent dans le vent.

Ypres est maintenant connue sous son nom flamand, Ypres. Menin Gate est proche du marché.

La tombe de Wilfred Owen, Ors, France

Wilfred Owen était un poète britannique et l'une des voix les plus célèbres de la Première Guerre mondiale. Il s'est enrôlé en octobre 1915 et son travail a été influencé à la fois par le traumatisme sur le champ de bataille et par les écrits de son ami Siegfried Sassoon. Ses poèmes sont considérés comme les plus beaux disques de l'expérience personnelle - Hymne pour la jeunesse maudite est parmi les plus célèbres. Owen a été tué une semaine avant le Jour de l'Armistice - le télégramme informant sa mère a été remise au milieu des célébrations de la victoire - et sa tombe se trouve dans le cimetière communal d'Ors..

Le village d'Ors est situé entre Le Cateau et Landrecies, à 85 km au sud-est de Lille..

Le pont latin à Sarajevo. Image par Andrew Burke / Images Lonely Planet / Getty Images.

Pont latin, Sarajevo, Bosnie et Herzégovine

Lors de l'assassinat de l'archiduc Franz Ferdinand d'Autriche à Sarajevo le 28 juin 1914, peu de gens auraient imaginé le carnage qui s'ensuivrait. Ferdinand a été pris pour cible par un mouvement révolutionnaire connu sous le nom de Young Bosnia et sa mort a été le catalyseur qui a amené l'Autriche-Hongrie à déclarer la guerre à la Serbie. L'Allemagne, alliée à l'Autriche-Hongrie, a rapidement rejoint le groupe. Le lieu de la mort de Ferdinand était proche du pont latin, au cœur de la ville, et une petite plaque commémorait l'événement. Il n'y a pas d'histoires et de précieuses pompes, mais pour les historiens en herbe, une visite ici fait partie du pèlerinage ultime de la Première Guerre mondiale..

Sarajevo est l'une des villes européennes les plus prometteuses. Vous pouvez donc combiner votre histoire avec les meilleurs magasins et lieux de divertissement..

Clairière d'armistice, Rethondes, France

11 novembre 1918; la fin de la grande guerre. Après quatre longues années et avec l'Europe à genoux, l'Allemagne a accepté les conditions d'armistice proposées par les Alliés. Sous le commandement du maréchal Ferdinand Foch de l'armée française, les membres du congrès choisis se sont réunis pour signer le traité. Le lieu choisi par Foch était la voiture de son train personnel, isolé dans la paisible forêt de Compiègne. Aujourd'hui, la forêt cache une clairière avec un monument aux morts, sous le regard de la statue de Foch. À côté de la reconstruction de l'Armistice Carriage - l'original a été saisi par les troupes nazies pendant la Seconde Guerre mondiale et détruit en 1945.

La clairière de l’armistice se situe entre Rethondes et Compiègne (route D546). Les trains (www.sncf.com) vont de Paris Nord à Compiègne.

Tranchée de la mort, Dixmude, Belgique

Le front occidental était un réseau de tranchées couvrant des milliers de kilomètres, allant de Nieuport sur la côte belge à la frontière française avec la Suisse. Tristement froides, gorgées d'eau et recouvertes de boue, les tranchées n'offraient guère aux soldats une précieuse protection. À la campagne, à 1,5 km de la ville de Dixmude, une petite section a été préservée. Connu sous le nom de «tranchée de la mort», les travaux de conservation garantissent qu'il reste un exemple unique de la vie sur le champ de bataille..

La tranchée de la mort se trouve à 45 km au sud-ouest de Bruges, ce qui en fait une bonne base pour explorer d'autres champs de bataille et cimetières..

Cratère de Lochnagar, La Boisselle, France

La bataille de la Somme, qui a duré cinq mois, a été l’un des combats décisifs de la Première Guerre mondiale, avec plus d’un million de morts. Pourtant, peu de gens savent que ses racines se trouvent profondément sous le champ de bataille. Pour tenter de déjouer les Allemands, les troupes britanniques ont lancé l'offensive en les faisant exploser d'en bas. Les équipes de tunnellistes ont placé 10 énormes mines sous les lignes ennemies et les ont fait exploser simultanément. Rempli de 28,8 tonnes d'explosifs, l'assaut donna un avantage aux Alliés dans la bataille. Le cratère massif (90 m de large, 30 m de profondeur) est toujours visible.

La Boisselle est à 155 km au nord de Paris. Du village, suivez les panneaux "La Grande Mine".