Où faire une pause dans la médina de Marrakech

Traverser les ruelles ronronnantes de Marrakech dans le soleil de l'après-midi, même les plus enthousiastes des explorateurs. Les points de vente envahissants et l'agitation peuvent rapidement devenir un problème, c'est donc une bouée de sauvetage de savoir que la tranquillité et les températures fraîches se retrouvent dans l'un des nombreux espaces verts à seulement quelques minutes à pied ou en taxi de la médina.

Voici quelques-uns de nos endroits préférés pour un répit rapide.

Il est facile de rater les espaces verts paisibles des jardins de la Koutoubia et du CyberPark, juste en face de la place animée Jamaa El Fna © Chris Griffiths / Lonely Planet

Jardins Koutoubia et CyberPark

Les jardins de la Koutoubia et le CyberPark sont adjacents à la mosquée de la Koutoubia et sont de loin les espaces les plus faciles pour échapper au chaos de la place la plus emblématique d'Afrique du Nord, Djemaa El Fna. Un peu de paix et de tranquillité se trouve à seulement quelques minutes à pied de l'entrée principale, du côté ouest de la place. Heureusement, il n'y a pas grand chose à faire dans les jardins de la Koutoubia si ce n'est que les visiteurs se promènent dans ses allées ombragées et admirent la mosquée ornée à travers les rosiers et les orangers. Si vous n'êtes pas prêt à vous déconnecter, CyberPark met gratuitement à votre disposition des hotspots et des bancs Wi-Fi, où vous pourrez vous détendre à côté de fontaines gargouillant. Les deux parcs sont des endroits idéaux pour recueillir vos pensées avant de commencer à essayer de retrouver votre riad..

Trouvez la paix et la tranquillité cachées au Jardin Secret © Chris Griffiths / Lonely Planet

Le Jardin Secret

Niché au cœur de la médina, Le Jardin Secret est un paradis de paix caché dans un riad d'architecture arabo-andalouse. Le designer Tom Stuart-Smith et l'équipe derrière ce jardin de palais privé semblent avoir réalisé l'impossible en créant deux espaces botaniques séparés à partir de zéro au milieu de l'étendue rugueuse de la ville urbaine de Marrakech. La section Jardin exotique abrite des plantes du monde entier et l'impressionnant jardin islamique recrée le paradis, comme le décrit le Coran. Une source alimente la verdure en eau, ainsi que le hammam et les cuisines, et des parties du khettara, le système d'irrigation d'origine sous la médina, sont toujours visibles.

Abritant des plantes exotiques, des ruisseaux tranquilles avec des lis flottants et des fleurs de lotus et une grande collection de cactus, Jardin Majorelle est un paisible arrêt au stand. © Chris Griffiths / Lonely Planet

Jardin Majorelle

Le Jardin Majorelle est peut-être le jardin le plus célèbre de Marrakech et le contraste saisissant entre les bleus audacieux et les jaunes crus du riad d'influence mauresque parmi les tons pastels de la flore ne manque jamais de l'inspirer. Le magnifique jardin botanique de 12 acres contient des plantes exotiques, des ruisseaux sereins avec des lis flottants et des fleurs de lotus, une grande collection de cactus et un musée de la culture berbère. Visitez le matin ou tard dans l'après-midi pour profiter pleinement du calme.

Imprégnez-vous de l'architecture et du design apaisants du palais de Bahia © Chris Griffiths / Lonely Planet

Palais de la Bahia

La disposition du palais de la Bahia se sent aléatoire et non organisée, faisant écho à son emplacement dans la médina. Les intérieurs complexes du palais de zellige (les carreaux de mosaïque géométrique colorés) et les boiseries sont un régal pour les amateurs d’art, et s’étendent de bas en haut puis se poursuivent à travers le plafond. Situé le long de la limite nord de la mellah (le vieux quartier juif), Bahia est le lieu à visiter si vous n’avez le temps que pour un palais à Marrakech.

Les ruines du palais Badi et de ses jardins engloutis se trouvent à l'intérieur des vieux remparts de la médina de l'ancien quartier juif © Chris Griffiths / Lonely Planet

Palais Badi

Le palais de Badi est une résidence en ruine située à deux pas de Bahia, rendant les deux sites très faciles à voir ensemble tout en explorant le vieux quartier juif. Achevé en 1593, le site a certainement connu des jours meilleurs. Badi a été construit avec les matériaux les plus coûteux de l’époque, notamment l’or et l’onyx, et vous pouvez encore vous promener au-delà des pavés en mosaïque qui s’effacent et des pavillons extravagants. Des bosquets d'orangers engloutis côtoient de paisibles bassins décoratifs à l'intérieur des murs du palais.

Un réseau de canaux souterrains dans les jardins Agdal amène l’eau des montagnes de l’Atlas à un vaste bassin qui alimente ensuite les bosquets et les vergers toute l’année. © Chris Griffiths / Lonely Planet

Jardins Agdal

Construit au 12ème siècle par le fondateur du califat almohade, Agdal était autrefois le jardin le plus important de Marrakech et est maintenant protégé par l'Unesco, aux côtés de la médina. Une immense étendue bordant les bords sud de la médina, des orangers, des citronniers, des citronniers, des figuiers, des noyers et des grenadiers fleurit parmi les bosquets et offre un côté plus paisible et agricole de Marrakech à découvrir. Pour trouver Agdal, dirigez-vous vers le sud depuis Djemaa El Fna et promenez-vous dans les zones méridionales de la médina. Passez par les Tombeaux Saadiens jusqu'à ce que vous commenciez à atteindre les bosquets qui vous mènent au vaste bassin d'eau.

Surnommé la «petite soeur» des jardins d'Agdal, les jardins de Menara disposent également d'un grand bassin d'eau qui irrigue les bosquets et les vergers environnants © Chris Griffiths / Lonely Planet

Jardins Menara

À l'ouest de Marrakech, aux portes des montagnes du Haut Atlas, les jardins de Menara ont également été créés par les Almohades. Comme Agdal, Menara est un grand bassin qui a été utilisé pour irriguer les bosquets et les vergers environnants à l’aide d’un réseau sophistiqué d’aqueducs. Des réseaux de canaux souterrains amènent l’eau des montagnes au loin aux vastes bassins d’eau, qui alimentent ensuite les bosquets et les vergers environnants toute l’année. Visitez par un jour clair et calme pour une image parfaite comme une carte postale du pavillon carrelé de vert qui brille dans le reflet du vaste bassin d'eau tandis que l'imposant Haut-Atlas se dresse à l'arrière-plan..

Des sculptures insolites sortent d'Anima Garden © Chris Griffiths / Lonely Planet