Que voir à Hiroshima et dans la région de Setouchi au Japon

Porte Torii (c) Rupert Parker
Hiroshima, la ville détruite par la première bombe atomique de la Deuxième Guerre mondiale, est le seul endroit de la région de Setouchi au Japon qui soit le plus familier. C’est une destination en soi, mais elle constitue une base idéale pour explorer la mer intérieure de Seto, qui compte plus de 350 îles. Vous y trouverez des sanctuaires shinto, des paysages japonais archétypaux et de délicieux plats et boissons, notamment le poisson mortel Fugo.
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Hiroshima

Hiroshima est à cinq heures en train à grande vitesse et à l’ouest de Tokyo. La première bombe atomique a été larguée le 6 août 1945. Elle a été presque complètement aplatie, mais a depuis été entièrement reconstruite. C'est une ville animée attrayante, mais bien sûr, il est difficile d'ignorer sa terrible histoire.

À la tombée de la nuit, alors que je me dirige vers la rivière Motoyasu, je vois l'emblématique dôme de Genbaku, la coquille de la salle de promotion industrielle, conservée telle qu'elle a été laissée après l'explosion. Cette zone était le cœur commercial et politique de la ville, elle était donc une cible évidente pour les bombardiers américains. Le Dôme a été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1996 et il est difficile de ne pas se sentir ému par la tragédie.
Dôme de Genbaku
Je me dirige vers la rive opposée qui a été désignée parc commémoratif de la paix. Le msuem détaille l'histoire d'Hiroshima, notamment le largage de la bombe et ses conséquences. Le bâtiment principal traite des événements du 6 août, à travers une explication scientifique, et propose des expositions plutôt macabres d'objets appartenant aux victimes. Le bâtiment Est raconte l'histoire d'Hiroshima avant et après le bombardement et décrit les efforts de désarmement nucléaire de la ville..
Parc commémoratif de la paix
Le cénotaphe commémoratif, qui contient plus de 220 000 noms de personnes qui ont perdu la vie, constitue le point central du parc. De nouveaux noms sont ajoutés chaque année. À proximité se trouve la flamme de la paix qui brûlera jusqu'à ce que toutes les armes nucléaires soient déclassées. Chaque année, une cérémonie commémorative a lieu le 6 août, lors de la remise des couronnes au cénotaphe. Un moment de silence est observé à 8h15, l'heure exacte de la détonation, les cloches du temple sonnent, les sirènes se lamentent et les colombes blanches sont libérées.

Sanctuaire d'Itsukushima sur l'île de Miyajima

Une heure de ferry depuis Hiroshima est un autre site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'île d'Itsukushima, dans la mer intérieure de Seto, est un lieu saint du shintoïsme depuis les temps les plus reculés. Les premiers bâtiments de sanctuaire ici ont probablement été érigés au 6ème siècle. Le sanctuaire actuel date du XIIIe siècle et les habitants de l'île appellent l'île Mijajima, qui signifie «île du sanctuaire»..
Porte Torii (c) Rupert Parker
En arrivant, je passe les six piliers de l’entrée rouge ou porte de Torii, mesurant 16 m de haut et pesant 60 tonnes, sortant de la mer. Étonnamment, les piliers ne sont pas enfouis dans les fonds marins, mais utilisent leur propre poids pour les maintenir debout. Historiquement, les pèlerins devaient diriger leurs bateaux à travers le Torii avant de s'approcher du sanctuaire. Mon traversier est un peu trop grand pour passer mais il y a des bateaux à louer si ça vous dit.
L'île elle-même était considérée comme si sacrée que, pour préserver sa pureté, seuls les moines étaient autorisés à marcher sur son sol sacré. Le sanctuaire était construit sur pilotis sur l'eau, flottant séparément de la terre, afin que les pèlerins puissent prier. Le complexe se compose de plusieurs bâtiments, dont une salle de prière, une salle principale et une scène de théâtre Noh, tous reliés par une série de promenades en bois. Malgré la foule, c'est un endroit serein et le manque de portes et de murs exagère le sens de l'espace.
Complexe du sanctuaire (c) Rupert Parker
De nos jours, les pèlerins sont autorisés sur l'île. La plupart des gens escaladent le mont Misen, le point culminant de l'île, à 500 m d'altitude, à pied ou en téléphérique. Il fait trop chaud pour moi alors je me contente de visiter le temple shinto de Daishoin, construit sur une pente. C'est encore un peu d'escalade et les marches sont bordées de rangées de moulins à prières en métal que vous tournez lorsque vous passez. À l'intérieur d'un prêtre organise des cérémonies religieuses avec les pèlerins présentant leurs souhaits écrits aux dieux.

Kintai Bridge

Le pont historique de Kintai, qui enjambe la rivière Nishiki par une série d’arcs en bois, se trouve à environ 90 minutes en train d’Hiroshima. Il a été construit en 1673 pour relier le château d'Iwakuni, situé au sommet du mont. Yokoyama, dans la ville d'Iwakuni, après que les ponts précédents aient été emportés. C'est unique au monde et on pense que l'idée est venue de Chine et personne ne l'a copiée parce qu'elle ne comprenait pas la technologie..
Kintai Bridge (c) Rupert Parker
En traversant, je vois le secret: les cinq arches reposent sur quatre piles de pierre ainsi que sur deux piles de bois s'élevant du lit de la rivière asséchée où le pont commence et se termine. Un entretien régulier était essentiel: tous les vingt ans, les travées du milieu étaient remplacées, tandis que celles de la connexion aux berges étaient remplacées tous les quarante ans. Ce qui est extraordinaire, c'est qu'aucun clou n'a été utilisé. Les pièces en bois ont été soigneusement assemblées et fixées à l'aide de bandes métalliques..
Pendant les 195 premières années de son histoire, jusqu'au démantèlement du système féodal après la restauration Meiji de 1868, seuls les seigneurs et leurs vassaux étaient autorisés à utiliser le pont. Malheureusement, en 1950, le pont a été emporté par le typhon Kijia, mais a été reconstruit en 1953..
En revenant sur les lieux, c’est comme rentrer dans le vieux Japon, avec le terrain de l’ancienne résidence du souverain transformé en Kikko Park. Il comprend des musées, des fontaines, des maisons de samouraïs, le sanctuaire de la famille Kikkawa et des vitrines contenant les mystérieux serpents blancs sacrés. Ils sont albinos et ont des yeux rouges et des écailles blanches. Ils atteignent 180 cm de long et 15 cm de diamètre. On croyait qu'ils étaient des messagers de Benten, la déesse de la richesse.
La pêche au cormoran est importante ici. Les pêcheurs en costume traditionnel remorquent des bateaux en bois sur la rivière la nuit avec une torche placée à l'avant de chaque bateau pour attirer les poissons, généralement une variété de petites truites. Ils relâchent le cormoran dans l'eau avec une corde attachée à son cou et une fois qu'il attrape un poisson, les pêcheurs attirent l'oiseau et le font cracher..

Shimonoseki

Shimonoseki, la capitale japonaise du fugu, se trouve à 90 minutes à l'ouest en train rapide. Son marché, Haedomari, est spécialisé dans le fameux poisson tueur japonais, célèbre pour son prix élevé et ses entrailles mortelles. Un Fugu est cent fois plus toxique que le cyanure et contient suffisamment de toxine dans le foie pour tuer cinq hommes..
Bien entendu, des restaurants spécialisés dans ce poisson meurtrier sont disséminés dans le port, tous autorisés à donner la tranquillité d'esprit à leurs clients. Vous savez où aller car il y a de grandes répliques de câlins assis sur la jetée où les touristes se font prendre en photo. Ce n'est pas assez pour moi alors je prends ma vie entre mes mains et vais pour un festin spécial Fugu.
Touristes prenant une photo devant le poisson fugu géant (c) Rupert Parker
Tout d’abord, c’est un petit filet grillé avec une sauce au vinaigre, suivi d’une peau râpée avec une salade et des œufs de poisson. Je pense que ça ne goûte pas beaucoup, et cela se confirme lorsque je reçois un trio de sashimis fins, de tranches cuites avec du piment et de l'oignon vert et une peau plus déchiquetée. Plus substantiel est un filet frit, avec une consistance qui me rappelle les cuisses de grenouille. Enfin, il y a un pot à vapeur composé de tous les poissons avec du chou et des légumes..
Apéritif Poisson Fugu (c) Rupert Parker
De retour à Hiroshima dans le train, il semble que je ne souffre d’aucun mal. Par conséquent, avant de rentrer à la maison, j’essaie la version d’Okonomiyaki de la ville. Maintenant, j'ai déjà mangé cette crêpe au chou à Osaka où tous les ingrédients sont mélangés à la pâte, puis frits. Ici, à Hiroshima, vous commencez par déposer une fine couche de pâte sur la plaque chauffante avant de déposer le chou en couches, recouvert de flocons de bonite, de sauce verte et de sauce okonomiyaki ainsi que de tranches de radis mariné et d'oignons verts hachés. Donne-moi ce poisson Fugu n'importe quel jour.
Okonomiyaki (c) Rupert Parker

Fichier de faits

VOLER: British Airway dessert directement Tokyo depuis Londres Heathrow.
TRAIN: C'est un trajet en train de cinq heures entre Tokyo et Hiroshima.
RESTER: Le Grand Prince Hotel constitue un bon point de chute à Hiroshima, au bord de l'eau.
PLUS: La Setouchi Tourism Authority dispose d’informations sur la région. L'Office national du tourisme du Japon a des informations sur le pays.