Wild Debrecen un week-end dans la seconde ville rafraîchissante de la Hongrie

Même dans le centre-ville de Debrecen, la nature sauvage vous invite. Un parc forestier recouvre le bord nord de la deuxième ville de Hongrie, tandis que les grandes plaines du parc national de Hortobágy se trouvent à 40 km à l'ouest. Malgré ses richesses naturelles, ses spas et son centre historique étincelant, Debrecen reste un secret juteux pour les voyageurs. Voici comment vous revigorer un week-end dans l'est sauvage de la Hongrie.

La grande église sur la place centrale de Debrecen. Image de Witold Skrypczak / Images de Lonely Planet / Getty Images

Vendredi: fête, forêts et piscines minérales

Au cœur de Debrecen sur Kossuth tér, un phénix se reflète sur une mosaïque de verre vénitienne posée sur le trottoir. Cet oiseau de feu mythique fait partie des armoiries de la ville, ornant la fontaine du millénaire de Debrecen et ses tramways. C'est un symbole approprié pour une ville qui est littéralement née de ses cendres après des incendies au Moyen Âge et au-delà, ainsi que des bombardements dévastateurs de la Seconde Guerre mondiale..

La soif de renouveau domine toujours. À Debrecen, au XXIe siècle, les musées sont en train d'être modernisés, tandis que d'anciennes icônes, telles que le château d'eau de 1912, se font métamorphoser. Il convient donc que le rajeunissement personnel soit la clé de la vie à Debrecen. En Hongrie, rajeunissement signifie sources chaudes, retraites naturelles et plats cuisinés à la maison..

Commencez à explorer les marchés de Debrecen, tels que le marché aux fleurs (Csapó utsa). D'avril à octobre, lorsque le temps le permet, les vendeurs associent géraniums, lis et roses de couleur vive. C'est un petit avant-goût de l'événement le plus connu de Debrecen, le carnaval des fleurs (gotodebrecen.com/flower-carnival); chaque année, à la mi-août, le festival illumine la ville avec des millions de fleurs tissées en compositions florales imposantes.

Ensuite, récompensez vos papilles au marché alimentaire (Vár utca). Ses étals regorgent chaque jour des meilleurs produits de Debrecen, du porc mangalitsa marbré aux poivrons brillants, farcis de chou, de viande hachée et d'épices. Commencez tôt pour les meilleures choses: les marchands arrivent à 6h et commencent à partir vers 14h.

Suivez le slow food avec une allure décontractée à Nagyerdő, la «grande forêt» du parc de la ville de Debrecen. Parcourez les sentiers bordés d'arbres, dormez dans le jardin botanique ou stimulez vos synapses dans le nouveau centre scientifique AGÓRA (agoradebrecen.hu), une excellente astuce pour lasser les enfants.

Depuis la découverte d'une source thermale à la lisière de la Grande Forêt à la fin des années 1820, la culture des stations thermales s'est enracinée dans la vie de Debrecen. Pourquoi avoir recours aux analgésiques lorsque vous pouvez rester au ralenti dans les saunas ou rouer de coups d'épaules sous les jets d'eau? Les eaux thermiquement chauffées pénètrent dans Debrecen à 65, puis se réchauffent à des températures allant de 34 à 38 au moment où elles alimentent les piscines de l’opulent Aquaticum Debrecen. Les eaux ici sont de couleur caramel foncé, teintées d’iode, et les habitants se vantent des propriétés curatives de sa composition minérale. Alors, trempez, vaporisez et rêvez dans les eaux soyeuses d'Aquaticum: souvenez-vous que c'est pour votre santé.

Arrêt gastronomique: Régi Vigadó (regivigado.hu) se trouve juste à côté du spa, où le ragoût de poisson-chat et le canard rôti sucré glissent facilement avec une sélection de pálinka (eau de vie de fruit).

Le complexe thermal d'Aquaticum Debrecen. Image de Karsten Bidstrup / Images Lonely Planet / Getty Images

Samedi: trouvez votre côté sauvage dans le parc national de Hortobágy

Dans les grandes plaines de Hortobágy, mythes et nature se dévoilent à voix basse. À première vue, cette étendue de 810 km2 de Puszta (plaines) semble uniforme: une prairie sans fin tranchée par le vent. Mais écoutez le chant des oiseaux et la chute des sabots lointains. Non seulement le Puszta A tourbillonnant d'oiseaux allant des grandes outardes aux faucons à pieds rouges (plus une migration d'automne pouvant aller jusqu'à 100 000 grues), c'est aussi le cœur spirituel de la région, inondé d'histoires folkloriques et de nostalgie de l'âge d'or des cavaliers légendaires de Hongrie..

Les "cow-boys" d'Europe centrale sont peu connus des non-Hongrois, mais voici le roman de ces silhouettes solitaires qui résonnent à travers le monde. Puszta, perdure dans la conscience populaire et la littérature. Pour le dramaturge Mór Jókai, Hortobágy était une «île de la terre» à flot dans le monde civilisé. Pour l'auteur révolutionnaire Sándor Petőfi, c'était «le front de Dieu». Les cavaliers représentent une vie pastorale en voie de disparition, galopant loin des malheurs de la ville, laissant l’industrialisation dans un nuage de poussière. Il y a aussi d'autres histoires folkloriques gratuites: le pont des neuf trous, long de 167 m, est lié à un conte de fées dans lequel un hors-la-loi fuyant a été sauvé par ses neuf amants (remarquablement coopératifs) qui ont formé un pont humain..

Après la nationalisation des communistes Puszta en 1948, les cavaliers ont perdu leurs occupations séculaires. Mais même s’ils ne rassemblent plus les troupeaux à travers les plaines, leur savoir-faire hors du commun continue d’être enseigné au fil des générations. Vous pouvez voir des expositions équestres comprenant lePuszta 5 ', où un cavalier se tient debout avec un pied sur deux animaux à l’arrière, avec trois autres chevaux à l’avant. Le bétail distinctif d'Hortobágy demeure également: des bovins gris à longues cornes et des porcs laineux mangalitsa sont élevés en délices. Les chevaux de Przewalski en liberté parcourent également cet espace protégé, avec 300 buffles.

Faire l'expérience de la Puszta, les promenades en calèche conviennent aux familles et aux excursionnistes; pour vous rapprocher encore, prenez un bus safari (hnp.hu). Les montgolfières et les petits avions permettent une vue à vol d'oiseau du paysage (civisair.hu).

Arrêt gastronomique: À Hortobágyi Csárda (près du pont des neuf trous), de copieuses portions de gulyás (soupe de bœuf épaisse) et slambuc (pâtes, pommes de terre et graisse de porc) sont servis sur une terrasse fleurie, souvent au son plaintif de la musique traditionnelle.

Une démonstration des compétences équestres des cavaliers Hortobágy. Image par Anita Isalska / Lonely Planet

Dimanche: refaire surface dans les beaux musées de Debrecen

Cueillez les tiges d’herbe de votre Puszta-cheveux fouettés. Retournez dans la civilisation moderne avec un choc de caféine, préparé avec amour chez Cut & Coffee (hu-hu.facebook.com), avant une visite culturelle de Debrecen.

La Nagytemplom (grande église) aux teintes citronnées est le monument le plus reconnaissable de Debrecen et l'une des plus grandes églises protestantes de Hongrie. Son clocher double distinctif domine la ligne d'horizon; dans cet élégant intérieur aux murs blancs se trouve un orgue vieux de 200 ans. Une architecture plus noble se trouve au collège néo-classique calviniste, abritant un musée (reformatuskollegium.ttre.hu) qui dévoile la riche histoire intellectuelle de Debrecen. La bibliothèque est particulièrement impressionnante, avec ses piliers et ses étagères couleur aqua et ses tomes séculaires..

Le trésor artistique le plus précieux de la ville est la trilogie de peintures de Mihály Munkácsy représentant la passion du Christ, qui a repris sa place au Musée Déri, ​​dans une salle d'exposition spécialement conçue à cet effet. Tel était le dévouement de l'artiste qu'il s'était même fait apposer sur une croix pour mieux rendre compte de la souffrance physique du Christ. Il s’agit d’un spectacle spectaculaire, la plus grande toile de 4,6 m sur 7,12 m. Changez le rythme en découvrant Slick Modem (modemart.hu) - les couloirs de cette galerie d'art contemporain inondée de lumière naturelle qui accueille des expositions tournantes..

Enfin, marquez la fin de votre exploration culturelle avec votre meilleure prononciation hongroise ("cheers" est egészségedre). Di Vino (debrecen.divinoborbar.hu) propose une gamme vertigineuse de vins hongrois, tandis que les spiritueux coulent à flot dans le bar en ruine Roncsbár (roncsbar.hu). Quoi qu'il en soit, votre tête va bientôt tourner avec des rêves de retour.

Arrêt gastronomique: Le restaurant Ikon propose des plats hongrois classiques avec un menu riche en produits locaux. La double saucisse juteuse - une spécialité de Debrecen - est un must, avec du porc mangalitsa fondant à la bouche.

Aigues-marines dans la bibliothèque du collège calviniste de Debrecen. Image par Anita Isalska / Lonely Planet

Réalisez-le: planifiez un week-end à Debrecen

Wizz Air (wizzair.com) propose des vols quotidiens au départ de Londres et des vols bihebdomadaires au départ d'Eindhoven. En décembre 2015, la compagnie aérienne à bas coûts lancera de nouvelles liaisons entre Debrecen et Bruxelles, Malmo et Paris. Si vous développez un voyage existant à Budapest, les trains desservent Debrecen (2h30) toutes les deux heures. Vienne est également reliée par des trains quotidiens.