Où se loger sur le lac Atitlán

Si vous vous rendez au Guatemala, il est probable que vous irez au Lago de Atitlán. Le lac séduit à peu près tous ceux qui l'ont observé, des anciens Maya à Aldous Huxley, des hippies des années 1970 aux plus grands défenseurs du monde. Ce qui est moins clair, c'est où vous baser tout en absorbant l'ambiance. Le rivage est parsemé de petites villes et villages, chacun avec sa propre personnalité. Voici un rapide aperçu pour vous aider à trouver votre propre petit coin de paradis au bord d'un lac.

Panajachel

Coucher de soleil depuis Panajachel © AWL Images / Getty Images

En un mot: Magasinez fort pendant la journée, faites la fête la nuit avec les Guatémaltèques.

Vibe: Avec les meilleures liaisons de transport vers Guatemala et les infrastructures touristiques les plus développées de toutes les villes du lac, «Pana», accueille souvent des week-ends guatémaltèques, des groupes de touristes et des expatriés retraités. La rue principale, Santander, peut sembler être un piège à touristes, en particulier les week-ends et les jours fériés, mais le rythme ralentit en milieu de semaine..

Meilleur pour: Shopping, vie nocturne, restaurants, transports.

Ne manquez pas: Boissons au coucher du soleil dans l'un des nombreux cafés au bord du lac - la vue du soleil se couchant derrière les volcans sur l'eau est vraiment inoubliable.

Plus grand arrêt: Vendeurs de rue agressifs.

Où rester

Sur un budget: Les chambres de Mario. Simple, propre et sympathique, cet hôtel du centre-ville suscite l'intérêt des voyageurs à petit budget depuis des années..

Pour quelques quetzales de plus: Posada Los Encuentros. Un charmant petit B & B respectueux de l'environnement à la périphérie de la ville.

Offrez-vous: Hôtel Atitlán. Situées dans de beaux jardins, les chambres offrent une vue imprenable sur le lac et offrent tout le confort que vous êtes en droit d'attendre..

Santiago Atitlán

En un mot: Tradition et communauté dans la plus grande ville du lac.

Vibe: Alors que la rue principale du lac se remplit lentement de commerces touristiques, Santiago reste une affaire locale - une ville guatémaltèque animée avec une population majoritairement autochtone.

Meilleur pour: La vie locale, en observant les coutumes traditionnelles telles que le tissage au dos et les hommes en costume traditionnel, une rareté au Guatemala moderne.

Ne manquez pas: Une visite à Maximón, une divinité maya / chrétienne qui change de maison chaque année. Demandez où se trouve actuellement son effigie ou donnez quelques quetzales à des enfants de la région. Les étrangers sont les bienvenus et les offrandes (cigarettes, spiritueux ou bougies) sont appréciées.

Plus grand arrêt: Options d'hébergement limitées.

Une effigie de divinité locale Maximón se déplace de maison en maison à Santiago Atitlán © John / CC BY-SA 2.0

Où rester

Sur un budget: Hôtel Ratzán. Un emplacement central et des chambres simples et confortables en font un choix remarquable.

Pour quelques quetzales de plus: Posada de Santiago. La Posada, propriété américaine, offre un confort rustique-chic, de beaux jardins et une vue imprenable dans un endroit calme en bordure de la ville..

Offrez-vous: Hôtel Bambú. Alliant durabilité et luxe, Bambú dispose de 10 chambres reliées par des sentiers caillouteux au bord d'un lac..

San Pedro La Laguna

Vibe: Près du front de mer, San Pedro est très touristique (et attire une bonne part de hippies internationaux et guatémaltèques), mais la partie principale de la ville en montée est un centre très traditionnel et typiquement maya..

Meilleur pour: Étudier l'espagnol, l'ascension d'un volcan, rencontrer d'autres voyageurs.

Ne manquez pas: Randonnée sur le volcan San Pedro, qui surplombe la ville, pour des panoramas à 360 degrés.

Plus grand arrêt: Les cercles de tambour devant la fenêtre de votre hôtel à 2h du matin.

En un mot: Le terrain de jeu des routards - venez pour une semaine, restez pour la vie.

Le marché de la rue principale de San Pedro La Laguna © Dan Herrick / Getty Images

Où rester

Sur un budget: Auberge Fe. Ce nouveau venu a élevé la barre des hébergements économiques dans la région, avec des dortoirs propres, de bons doubles, un pont au bord de l’eau et même son propre bateau pour faire la fête.

Pour quelques quetzales de plus: Mikaso Hotel. Style colonial et superbes vues depuis le bar sur le toit et le restaurant.

Offrez-vous: Nous préférons Mikaso, mais l'hôtel Sak'cari El Amanecer, plus respectueux de l'environnement et écologique, vient avec une piscine invitante.

San Marcos La Laguna

En un mot: Vous trouverez du yoga, des massages et plus encore dans la ville la plus tranquille du lac.

Vibe: Extrêmement détendu. La zone touristique est principalement piétonne, avec des sentiers traversant les plantations de café.

Meilleur pour: Thérapies du nouvel âge, relaxation, médecine alternative, yoga, etc..

Ne manquez pas: Sautez de la falaise vers le lac pour quitter la plate-forme construite à cet effet - une dénivellation de 10 mètres qui fera battre votre cœur!

Plus grand arrêt: Peut-être un peu aussi détendu pour certains.

Où rester

Sur un budget: Hostel San Marcos. La seule véritable auberge de jeunesse de la ville propose des dortoirs et des chambres en pierre dans un cadre luxuriant..

Pour quelques quetzales de plus: Posada del Bosque Encantado. Chambres de charme, décorées individuellement, un jardin jungly et sur place temazcal (Sauna maya).

Offrez-vous: Atitlan luxuriant. Beau, original et élégant, avec vue sur le lac depuis le balcon privé de chaque chambre.

San Juan La Laguna

En un mot: La prochaine grande chose sur le lac.

Vibe: San Juan est un petit endroit calme sur la rive ouest du lac. Il commence tout juste à apparaître sur les radars des voyageurs et de nombreuses vieilles mains du lac disent que c'était à quoi ressemblait le reste du lac il y a bien longtemps avant que la foule ne commence à arriver.

Meilleur pour: Observer la vie quotidienne du village, en particulier les traditions artisanales locales. Fait également une bonne base pour des randonnées et des treks.

Ne manquez pas: Une visite à l’une des nombreuses coopératives de tissage de la ville, pour voir comment les femmes créent de beaux tissus à l’aide du métier à tisser traditionnel Backstrap.

Plus grand arrêt: Infrastructure touristique limitée.

Cathédrale de San Juan la Laguna © Michael DeFreitas / Robertharding / Getty Images

Où rester

Sur un budget: Hôtel Pa Muelle. Cet hôtel économique remarquable de San Juan propose des chambres propres et simples dans un cadre fantastique.

Pour quelques quetzales de plus: Hôtel Chi-Yá. Doux petits chalets avec vue sur le lac dans un emplacement privilégié à la périphérie de la ville.

Offrez-vous: Uxlabil Eco Hotel. Une vue fantastique sur le lac, des chambres atmosphériques et un excellent restaurant sur place.

Autres villes

San Lucas Tolimán, lac Atitlán © Paul Harris / Getty Images

La liste ci-dessus répertorie les villes offrant la plus grande variété de possibilités d’hébergement, mais il existe de nombreux autres lieux de séjour sur le lac, en particulier si vous recherchez plus de solitude:

Santa Cruz La Laguna Une maison de beauté isolée dans une station balnéaire, qui propose de la plongée sous-marine dans le lac, ainsi qu'une petite mais prospère communauté locale.

Jaibalito Quelques hôtels au sommet d'une falaise, accessibles uniquement par bateau.

San Lucas Tolimán Loin et rarement visité, coincé entre le lac et un volcan.

San Antonio Palopó Facile d'accès, mais étrangement ignoré, ce village photogénique est réputé pour ses coiffures tissées distinctives pour femmes..

Se déplacer

Pour les sauts courts entre et dans les villages, tuk-tuks (taxis à moteur à trois roues) sont bon marché et copieux. Il y a une route autour de la majeure partie du lac, mais le moyen le plus rapide et le plus atmosphérique de voyager entre les villes est par bateau. Essayez de voyager le matin, car les vents de l'après-midi rendent les eaux du lac très agitées. Vous pouvez marcher entre certaines villes, mais la situation en matière de sécurité varie. Obtenez des conseils locaux fiables avant de partir et évitez de transporter des objets de valeur inutiles.

Santiago Atitlan © Christopher William Adach / CC BY-SA 2.0