Votre guide pour Il Palio di Siena

Lorsque vous passez sous l'arcade qui marque l'entrée de Sienne par une journée ensoleillée à la mi-août, vous pouvez également vous promener dans une machine à remonter le temps..

C'est le jour de Il Palio di Siena, la course de chevaux bi-annuelle qui se déroule dans cette ancienne ville italienne. À première vue, Sienne est médiévale dans tous les sens du terme. Les rues étroites et sinueuses qui entourent la vaste place centrale où se tient la course sont complétées par des bâtiments si rapprochés que vous pouvez toucher les murs de chaque côté tout en vous tenant au milieu de la rue. Si vous vous retrouvez dans la ville le jour du Palio, vous ne pouvez pas échapper à la sensation de voyager dans le temps..

L'histoire du palio

Crédit photo: Il Tesoro di Siena

Le premier Palio a été dirigé au 17ème siècle, quand la ville a été divisée en districts gouvernés séparément, ou contrade. La division des districts est toujours d'actualité, de même que de nombreuses traditions anciennes issues du Palio d'origine, notamment des jockeys chevauchant à découvert dans des virages perfides, ils finissent souvent par être éjectés de leurs chevaux. Les Siennois sont farouchement fidèles à leurs districts et sont dits «nés, élevés et enterrés» dans l'église de leur contrada. Chaque district a ses propres organes directeurs, emblèmes, couleurs et hymnes. Le jour de la course, les Siennois inondent les rues et éclatent en chantant, arborant fièrement les couleurs de leur quartier sur des écharpes et des drapeaux lumineux. Les rivalités vicieuses entre les districts sont encore fortes aujourd'hui, certaines à cause de conflits de frontières, d'autres à cause d'insultes profondément ancrées dans leur histoire..

Quand est Palio?

Crédit photo: PhillipC

Le Palio arrive deux fois par an, les 2 juillet et 16 août. Les Siennois travaillent 365 jours par an pour se préparer à cette course de 90 secondes. Les jours de course sont donc une partie étonnamment mineure de Palio dans son ensemble. Dans les semaines qui ont précédé la course, il y a des essais préliminaires et des bénédictions des chevaux, ainsi que des célébrations massives comprenant des dîners en plein air dans tous les districts.. Les jockeys et les capitaines s'entraînent toute l'année pour Palio, et beaucoup versent toute leur vie de sang, de sueur et de larmes dans ce brutal «sport des rois».

Comment aller là…

Sienne se trouve au centre du pays, à un peu plus d'une heure de route du centre touristique de Florence. Si visiter Florence est déjà dans votre plan de match de l'Italie, le Palio est une excellente journée. Vous pouvez prendre un train ou un bus de Florence, Il n'est donc pas indispensable de louer une voiture pour découvrir Palio..

Si vous optez pour le train, assurez-vous de bien tamponner votre billet dans la machine et de le faire vérifier avec l'heure et la date. Ne pas le faire peut entraîner une amende pour voyager avec un billet non vérifié (même si vous avez payé pour cela). Le jour de la course menant à Sienne, la circulation est agitée pour le moins, et les places de stationnement - même les places illégales - se remplissent rapidement. Par conséquent, si vous arrivez en voiture, prévoyez un réveil matinal et une longue promenade en ville.


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Où rester…  

Crédit photo: https://www.facebook.com/robertotaddeofoto28

Vous avez quelques options en ce qui concerne l'hébergement pour Palio. Vous pouvez opter pour une place au cœur de l'action, mais préparez-vous à réservez six mois à l'avance si vous ne voulez pas dépenser le budget total de votre voyage en une nuit. Pendant le Palio, les tarifs des hôtels et des auberges de jeunesse ont considérablement augmenté et les réservations se sont faites rapidement. Nous avons choisi la route en dehors de la ville et avons séjourné dans une cave à environ une heure de route de Sienne. Nous avons loué une voiture et fait une excursion d’une journée. C'est une option idéale si vous souhaitez profiter de moins de vin et de plus de visites, mais si vous envisagez de rester et de faire la fête avec les habitants à la suite de la course (ce qui, je dois l'avouer, m'a semblé très amusant), alors place en ville ou à distance de marche serait votre meilleure option.

Comment voir le Palio…

Si vous voulez entrer dans le centre de l’action, préparez-vous à un départ rapide et à une longue attente. La course se déroule à Piazza del Campo, la place du centre de la ville, avec le circuit entourant une grande zone de spectateurs fermée au milieu. Vous pouvez acheter un billet à l’avance pour un siège de gradin ou l’empiler dans le centre surface, emballé à ras bord avec les touristes et les habitants. Cela nécessite des heures d'attente dans la foule, et tout cela pour une course de 90 secondes. C'est donc un engagement du moins qu'on puisse dire..

Parce que nous n'étions pas des spectateurs Palan vétérans, nous sommes arrivés plus tard dans la matinée et avons raté notre coup pour avoir une place avec une vue décente (ou autre). Nous nous sommes positionnés dans les rues encombrées, perchés sur une devanture de magasin et peinant pour avoir un aperçu de la piste. Où que vous vous retrouviez, préparez-vous à un nuage de fumée de cigarette et à des cris de voix dans toutes les directions; Palio est un cauchemar manuel pour tout claustrophobe. Notre seule indication que la course avait réellement commencé était la détonation du pistolet de départ, les sabots assourdissants et l'explosion des applaudissements de la foule. Avant de réaliser ce qui s'était passé, la course était finie.

Les conséquences

Au moment où le dernier cheval franchit la ligne d'arrivée, les membres du district gagnant explosent en célébration, tandis que la foule restante éclate en cris de désespoir et de tristesse.. Les jeunes hommes des districts gagnants grimpent sur les balcons et déchirent les drapeaux, les hissant triomphalement de la foule et leur chantant des hymnes uniques. Les hommes et les femmes cultivés sanglotent dans les rues et des bagarres éclatent entre les quartiers en conflit. Les jockeys perdants sont rapidement séquestrés dans un espace sûr, car il n’est pas rare qu’un jockey perdant soit attaqué vicieusement par son propre district..

Lentement, les foules se dispersent et les gagnants commencent à célébrer leur victoire. Quelqu'un a trotté un cheval blessé dans la rue jusqu'à la tente des vétérinaires, à l'aide d'un bâton de bambou pour se frayer un chemin à travers la foule emballée..

Le Palio n'est pas pour tout le monde, mais si vous cherchez quelque chose d'aussi éloigné que possible de notre mode de vie moderne, et un choc culturel profond qui l'accompagne, Je recommanderais fortement de travailler cet événement exaltant dans votre aventure italienne.


L'image sélectionnée par Dean Ayres