Oui, les Américains, vous pouvez toujours visiter Cuba

L’année dernière a été une année record pour l’industrie touristique cubaine, avec environ 4,7 millions de voyageurs se rendant dans le plus grand pays des Caraïbes pour une dose puissante de rhum, de révolution et de plages. L'essor a été alimenté, en partie, par une forte augmentation du nombre de visiteurs américains qui ont profité des lois moins strictes sur les voyages introduites par l'administration Obama en 2014. Mais, au cours des neuf derniers mois, le triple séisme de l'ouragan Irma, un département d'État américain les avertissements aux voyageurs et les nouvelles réglementations instaurées par l'administration Trump en novembre 2017 suggèrent que l'afflux d'Américains pourrait diminuer.

Les déclarations de l'administration Trump ont semé la confusion parmi les voyageurs américains lors d'une visite à Cuba © Roberto Machado Noa / LightRocket via Getty Images

Y a-t-il moins d'Américains en visite à Cuba en 2018??

Il est encore tôt, mais ça y ressemble. En 2016, le nombre de visiteurs américains à Cuba a augmenté de 34%. L'année suivante, le président Barack Obama a autorisé les voyages individuels. Les visites en provenance des États-Unis ont encore augmenté en 2017, mais de manière moins marquée et il y a eu une baisse notable après l'annonce par le président Donald Trump de sa nouvelle réglementation en juin. Il n'y a pas de données spécifiques disponibles pour les visiteurs américains au premier trimestre de 2018, mais le nombre de touristes en général à Cuba a diminué de 7% depuis le début de l'année..

Quels sont les nouveaux règlements pour les voyageurs américains?

Les règlements administratifs de Trump, annoncés en juin 2017 et promulgués en novembre 2017, interdisent aux citoyens américains de participer à des voyages individuels à Cuba. Les voyages éducatifs non académiques sont limités aux groupes officiellement agréés. Les voyageurs participant à ces voyages organisés doivent tenir un registre complet des activités éducatives auxquelles ils participent..

La mesure interdit également les transactions financières avec GAESA, l’organe militaire cubain. Cela interdit aux Américains de séjourner dans les hôtels gérés par l’État cubain, gérés par la marque Gaviota, y compris les hôtels historiques de La Havane. De nombreuses agences de location de voitures du pays, des restaurants gérés par l'État, des marinas et des visites guidées sont également interdits. Une nouvelle fiche technique du Département du Trésor américain explique en détail les changements.

Les croisières américaines et les compagnies aériennes continuent de planifier des voyages à Cuba. © Diana Rita Cabrera / Lonely Planet

Les règlements de Trump ont-ils complètement inversé "l'ouverture" d'Obama?

Non. En fait, les règlements restent plus libéraux qu'avant 2014, bon nombre des mesures prises par Obama étant toujours intactes. Les citoyens américains peuvent toujours demander une «licence générale» pour voyager à Cuba s'ils appartiennent à l'une des 12 catégories différentes. Celles-ci vont du spécifique (performances publiques ou compétitions sportives) au vague (soutien au peuple cubain). Les licences générales se qualifient d'elles-mêmes et n'exigent aucun des lourds papiers qui étaient nécessaires avant l'ère Obama..

Les compagnies de croisières américaines organisent toujours des voyages à Cuba avec un nombre record de passagers visitant le pays en 2017. Les compagnies aériennes américaines continuent d'offrir des vols réguliers à destination de Cuba à partir d'une demi-douzaine d'aéroports américains. Les voyageurs américains éligibles peuvent toujours réserver un hébergement privé en Cubain casas particulares (chez l'habitant) via Airbnb.

Est-il sécuritaire pour les Américains de se rendre à Cuba??

Le Département d’État américain donne actuellement à Cuba un avis de voyage de «niveau trois», suggérant aux citoyens américains de «reconsidérer leurs voyages» dans le pays. Bizarrement, cela place Cuba sur un pied d'égalité avec le Tchad, le Pakistan et divers autres États où la guerre et le terrorisme constituent une menace constante. L'avis concerne les mystérieuses "attaques soniques" signalées à l'ambassade des États-Unis à La Havane en août 2017. À ce jour, la source et la nature exacte de ces attaques sont inconnues, bien qu'aucun voyageur américain non diplomatique n'ait été touché. Le gouvernement cubain a nié toute responsabilité dans les "attaques" et a même offert de coopérer avec les États-Unis pour les enquêter..

Aux yeux du reste du monde, la réputation de Cuba reste positive. À la foire mondiale du tourisme qui s'est tenue à Madrid en janvier, Cuba a été nommée «pays le plus sûr» au monde pour les touristes..

Les destinations touristiques populaires comme Cayo Coco ont été durement touchées par l'ouragan Irma, mais le gouvernement cubain a travaillé rapidement à la reconstruction de la station balnéaire © Marco Cazzato / 500 pixels

Comment Cuba a-t-elle été touchée par l'ouragan Irma??

La côte nord de Cuba a été durement touchée par l'ouragan Irma, une tempête de catégorie 5 qui a touché terre dans la province de Camagüey en septembre 2017. Les zones les plus touchées ont été les stations touristiques de Cayo Coco et Cayo Santa María et les villes de Morón, Caibarién. , Remedios et Santa Clara. La Havane a subi des inondations le long du Malecón et des dégâts ont été signalés dans des maisons du quartier Centro Habana. La reprise a été rapide, en particulier dans les zones touristiques. La plupart des stations étaient de nouveau opérationnelles au début de la saison touristique à la mi-novembre..

Comment les règlements de Trump ont-ils affecté le voyage des États-Unis à Cuba?

En apparence, les mesures ont modifié la perception du voyage à Cuba et inversé l'approche éclairée de l'ère Obama. La convivialité a été remplacée par le froid et la franchise par la confusion. Au cours des mois de prospérité qui ont eu lieu entre mars 2016 et juin 2017, de nombreux citoyens américains indépendants se sont rendus à Cuba pour des visites «pédagogiques» interprétées de manière approximative, sans répercussions. Ce n'est plus possible.

Les nouvelles réglementations ont également instauré chez le voyageur américain un degré de paranoïa rappelant celui d’avant Obama. Inquiétudes au sujet des catégories de licences, des règles complexes en constante évolution et de l'étroitesse des vérificateurs lorsqu'ils rentrent chez eux avec incertitude, ce qui signifie que les voyageurs potentiels sont moins enclins à réserver des voyages.

Le manque de voyageurs américains a eu un impact sur les entreprises privées gérées par une famille à Cuba. © Philip Lee Harvey / Lonely Planet

Comment les nouvelles réglementations vont affecter les Cubains?

Les nouvelles règles vont inévitablement toucher négativement les petites entreprises privées cubaines. Les Américains voyageant à Cuba pour des voyages entre deux peuples en 2016-2017 ont généralement opté pour une politique bien gérée et économique. casas particulares et les restaurants privés de haute qualité et le secteur touristique privé de Cuba se sont épanouis (même Obama a mangé dans un restaurant privé). Avec le tarissement de cette activité, les propriétaires de casa et les restaurateurs, dont beaucoup ont investi de l’argent et agrandi leurs installations sur la promesse d’un plus grand nombre de visiteurs américains, sont naturellement inquiets. Beaucoup ont signalé beaucoup moins invités américains depuis l'été 2017.

Alors, si les Américains essayent toujours de voyager à Cuba?

Oui. Cuba elle-même n'a pas changé. C'est toujours un pays vivant, inspirant et accueillant qui appelle de plus en plus de visiteurs américains. Néanmoins, les Américains devraient s’assurer de bien faire leurs devoirs avant le voyage. Lisez attentivement les qualifications de votre licence pour voir si vous êtes admissible, écartez-vous des hôtels et des entreprises gérés par le gouvernement cubain et conservez les reçus de toutes les transactions que vous effectuez dans le pays. Si vous n'êtes toujours pas sûr, participez à une croisière ou à un voyage organisé entre deux personnes..