À l'ouest du fleuve Jaune, un voyage lointain à travers le Gansu

Personne. En réalité, pas de son, sauf le vent invisible qui souffle sur une formation rocheuse isolée à une certaine distance. C'est difficile de dire jusqu'où. Le soleil brille à travers un dôme bleu brillant, donnant à tout dans votre vision périphérique un effet brumeux et délavé. Debout au milieu du désert dans l'une des provinces les plus isolées de Chine, vous vous sentez rêveusement loin de tout..

Le Gansu est l’une des provinces les moins peuplées de Chine et, s’il est juste de dire que sa capitale, Lanzhou, une ville de 3,6 millions d’habitants, est plus que achalandée, la raison pour laquelle vous venez ici est de vous sentir enlevé.

Se sentir loin sous le ciel dramatique du Gansu © WanRu Chen / Getty

Région élancée de l'ancienne route de la soie, Gansu est un lieu pour voir la fin de la Grande Muraille, pour apprendre comment le bouddhisme se propage sereinement en Asie et pour marcher sur les traces de Marco Polo à travers d'immenses paysages..

La bonne nouvelle pour les voyageurs est que le Gansu a connu un développement rapide au cours des dernières années: nouvelles lignes de trains à grande vitesse, modernisation des sites touristiques et assouplissement général de ce qui était autrefois un voyage très poussiéreux. Toutes ces améliorations, à l'exception d'un manque relatif de visiteurs, du moins pour le moment, en font le moment idéal pour découvrir l'immensité de la province..

Fenêtre sur le Gobi au sommet de la colline de Dundun au Sun Pass © Megan Eaves / Lonely Planet

Dunes montantes et paysages d'un autre monde

Le paysage aride du Gansu s'étend des basses terres sablonneuses et sablonneuses du désert de Gobi à un sommet de 5500 m dans les monts Qilian, dans le sud de la province. Sa partie médiane allongée (le Gansu est souvent assimilée à une gourde par les Chinois) est une vallée étroite bordée de collines sèches. Ce couloir Hexi (nommé '河西' car il se trouve à l'ouest du fleuve Jaune) était le dernier royaume tubulaire à travers lequel passaient les âmes bannies des siècles passés avant de quitter définitivement l'empire chinois. En cours de route, le fleuve Jaune et ses amis creusent des ravins. Les pluies de la mousson d'été sculptent des formes particulières dans des collines sèches et cuites au four construites aux couleurs de l'automne.

Les montagnes Qilian couvertes de neige d'avril en direction de Mati Si © Megan Eaves / Lonely Planet

La liste des paysages incontournables du Gansu se lit comme un poème: élégant parc Mercury-Red, vastes montagnes communicantes, relief de nuage rouge. Suivez le fleuve jaune jusqu'à un barrage près de Linxia et vous trouverez de petites collines grises pointues piquant le ciel au-dessus d'un réservoir toujours vert, surveillé par le grand Bouddha de Bingling Si. À Dunhuang, grimpez dans la dune de Singing Sands, où les particules croissent sous des vents d’ouest, jusqu’à un océan de montagnes sablonneuses - le désert de Taklamakan s’étend d’ici à l’arrière-plan. Pour redescendre, une écurie de luges de sable attend ceux qui ne craignent pas de mettre des grains dans chaque orifice..

Juste à l'ouest de Zhangye, les rêves d'images sont devenus réalité dans les collines d'argile multicolores appelées les «rochers arc-en-ciel». Des oranges, des rouges, des jaunes et des bleus se mélangent pour former des strates enflammées, comme des couchers de soleil, bluff sur bluff. Au cours des dernières années, de nouvelles infrastructures ont été installées - passerelles en bois, bus et balustrades - qui facilitent la visite et protègent cette géologie délicate. Arrivez tôt pour voir les vues à la lumière du matin et apportez une veste en cas de neige, même en fin de printemps.

Coucher de soleil sur le géoparc national de Danxia © RAZVAN CIUCA / Getty

Et puis il y a les étranges formations rocheuses du parc national de Yadan, près de 200 km à travers une couche de poussière plate de Dunhuang. Puis, soudainement, une flotte de formes brunes et étranges se lève: ces roches érodées étranges sont la toile de fond de la fin dramatique du chef-d'œuvre cinématographique de Zhang Yimou., héros. Pour arriver ici, vous devez passer l'extrémité de la Grande Muraille au col de Jade Gate: une relique en adobe datant de la dynastie des Han (202BC-220AD)..

Paradis de la nourriture dans la capitale des nouilles

Nouilles à la main de Lanzhou (, Lāmiàn) sont célèbres dans toute la Chine - de Beijing aux petites villes de la province du Zhejiang, vous trouverez au moins un restaurant familial vendant leur propre version de cette spécialité. L’indice est dans le nom: la pâte est roulée et poussée par des maîtres de la nouille qualifiés, puis roulée à nouveau, coupée et étirée par des mains dansantes pour former des filaments ressemblant à des spaghettis, généralement servis dans un bouillon de bœuf cuit à la vapeur avec du piment et des herbes. Il n’est pas difficile de trouver un endroit pour goûter à ces nouilles - de petits restaurants situés dans presque tous les coins de rue du Gansu vous vendront un bol fraîchement tiré au meilleur prix, mais à Lanzhou, ne manquez pas le Mazilu Beef Noodles, qui a servir une recette perfectionnée depuis 1954.

Étirer la pâte pour les célèbres nouilles lamiennes de Lanzhou © Agence de presse Xinhua / Getty

Au-delà des bols de nouilles débordants, Lanzhou pétille de culture culinaire. Les marchés aux tentes rouges envahissent les rues étroites, où les piétons se disputent l'espace entre les étals de colporteurs à la tombée de la nuit. Sous des chaînes de bulbes nus, les cuisiniers de la rue font griller des viandes en brochettes et des légumes grillés au charbon de bois, des chips de pommes de terre fraîchement frites et des offrandes plus aventureuses telles que des têtes de moutons entières. Et il y a beaucoup de grandes bouteilles de bière locale Huanghe pour tout laver.

Bouddha et deux bodhisattvas à Maiji Shan © Megan Eaves / Lonely Planet

Grottes et grand Bouddhas

La marque la plus visible de l'héritage de la Route de la soie à Gansu est le chapelet de grandes statues de Bouddha et de grottes qui bordent le corridor Hexi depuis la frontière du Xinjiang jusqu'à Xi'an. Avec la soie, le bouddhisme était la marchandise principale et durable échangée dans cette voie. D'anciens voyageurs apportaient avec l'Inde des textes et des idéologies établissant des monastères le long des sentiers menant à l'Himalaya. Plus ils se sont déplacés vers l’Est, plus les traditions indiennes se mêlaient aux religions populaires chinoises, créant ainsi une merveilleuse panoplie de divinités colorées à la fois familières et uniques..

Ne manquez pas les statues géantes de Sakyamuni à Bingling Si (qui possède également une incroyable collection de grottes bien préservées et ne voit presque aucun visiteur) et Tiantishan (le visage zen du Bouddha regarde ici sereinement au-dessus d'un réservoir). Maiji Shan fera tomber votre mâchoire avec son Bouddha géant et sa paire de bodhisattvas sculptés dans une falaise rouge, où les grottes sont reliées par des échafaudages vertigineux. Et à Mati Si, des rangées d'arc-en-ciel de drapeaux de prière se rejoignent pour former des grottes-grottes étroites et gracieuses dans les montagnes..

Sculptures bouddhistes remarquablement bien conservées à Bingling Si © Megan Eaves / Lonely Planet

Le grand-père des sites bouddhistes du Gansu est Mogao, un groupe de grottes où la plus vaste collection de textes a été découverte au début du XXe siècle, notamment le sutra du diamant, le plus ancien au monde, qui soit, un livre imprimé daté. Bien que la plupart des vestiges les plus importants aient été par la suite vendus ou achetés, une visite permet de jeter un coup d'œil dans des grottes assombries, où le souffle est dérobé par des illuminations d'êtres azur tourbillonnants peints dans le plus brillant lapis-lazuli d'Asie centrale - un témoignage éclatant de la distance parcourue par les marchandises sur la route de la soie. Et c'est un bon moment pour y aller: en 2015, le site a fait l'objet d'une importante mise à niveau, avec un nouveau centre d'accueil des visiteurs et une infrastructure facilitant l'accès aux grottes délicates..

Des pèlerins tibétains empruntent l'allée intérieure de la kora au monastère de Labrang à Xiahe © Megan Eaves / Lonely Planet

Dans la partie sud du Gansu, le monastère de Labrang est le plus grand monastère bouddhiste tibétain en dehors de la région autonome du Tibet, où les voyageurs peuvent se joindre aux pèlerins pour faire leurs prosternations tout en marchant dans les environs. kora circuit et roues de prière en bois. Le village d'altitude de Langmusi, à la frontière du Sichuan, offre un aperçu de la vraie vie tibétaine dans des cafés et des temples décontractés.

Des voyages en train épiques dans le désert

Se déplacer dans le Gansu était autrefois une aventure plus pénible et, si vous le souhaitez, il existe encore de nombreux bus cahoteux dans cette partie de la Chine, mais de nouvelles liaisons ferroviaires à grande vitesse et des services améliorés vous permettent de vous déplacer plus confortablement. sur un itinéraire plus court. Regarder les rayons du soleil se transformer en une distribution d'étoiles scintillantes au-dessus du Gobi à travers la fenêtre d'un train gigogne est certainement le moyen le plus enchanteur de contempler le paysage cinématographique du Gansu..

Le paysage épique du Gansu, mieux vu à travers une fenêtre de train © STR / Getty

Trois semaines offriront aux voyageurs le temps de tout voir, mais même dix jours plus tard, vous pourrez vous concentrer sur les meilleurs moments Commencez votre voyage par un vol à destination de Lanzhou, où un tout nouveau réseau de métro allégera le trafic de la ville d’ici fin 2017. Un bref bus ou train vous emmènera à l’est vous conduira à Tianshui pour observer les grottes verticales de Maiji Shan, puis vers le sud jusqu'à Bingling Si. Sakyamuni, géant du réservoir, puis à Xiahe et Langmusi pour plusieurs jours de pèlerinage tibétain.

De retour à Lanzhou, le Y667 est un train de nuit conçu pour les touristes qui sillonnent la province. Vous dérivez lorsque le désert passe et vous vous réveillez à Dunhuang. Prévoyez plusieurs jours ici pour profiter de l'ambiance détendue, faites de la luge de sable sur la dune de Singing Sands, admirez les trésors de la grotte de Mogao et sortez dans le vaste néant du parc national de Yadan..

Aube à la gare de Dunhuang après une nuit en Y667 © Megan Eaves / Lonely Planet