Que faire au Québec en hiver si vous n'êtes pas skieur

De la fin octobre à la mi-avril, la province de Québec devient le terrain de jeux d'aventures glacées du Canada, et les skieurs affluent ici en masse pour dévaler les pistes..

Mais il n’est pas nécessaire d’être un professionnel sur les pistes pour se plonger dans cet endroit fascinant du Canada en hiver. En fait, il existe une myriade d’activités hivernales, telles que le traîneau à chiens, le gros vélo ou les tubes; ou tout simplement en explorant l'identité unique de la province à Montréal et à Québec - ces villes peuvent être fascinantes pendant la saison froide, en particulier si votre visite coïncide avec l'un des grands festivals d'hiver, Igloofest ou Carnaval de Québec.

Des luges dévalent la glace devant le Château Frontenac © Vlad G / Shutterstock

Montréal

Place d'Armes, une place historique du Vieux-Montréal, présente une paire de sculptures en bronze de chaque côté de la place. Le premier est un homme tenant un carlin anglais; l'autre est une femme tenant un caniche français. Les propriétaires tournent leur nez exagéré loin l'un de l'autre, tandis que les deux chiens se dévisagent, avides de se rencontrer.

Cette vision du patrimoine mixte montréalais en dit long sur une ville (et une province) caractérisée par des dualités: à la fois française et anglaise, québécoise et canadienne, ancienne et nouvelle, et d'autant plus convaincante. Montréal a récemment été élue étudiante dans la meilleure ville du monde. Avec son attitude décontractée, ses quartiers branchés, son café étonnamment bon et sa scène de beuverie vivante, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi..

Parmi les nombreux sites touristiques populaires de Montréal, la basilique Notre-Dame est un favori perpétuel © Tom Stainer / Lonely Planet

Pour une exploration intime des rues de la ville, envisagez un guide touristique local. Thom Seivewright (livinglikealocal.com) fait preuve d'enthousiasme et de connaissance lorsqu'il présente aux visiteurs sa ville. Il adapte chaque visite en fonction de ses intérêts, mais cela vaut la peine de lui demander de vous montrer quelques-unes des peintures murales autour du boulevard St-Laurent, qui débordent de couleurs et d'art..

Chaque année, en janvier ou en février, le rave en plein air Igloofest (igloofest.ca), situé dans le Vieux-Port, est le billet le plus en vogue de la ville. Les fêtards découvrent leurs plus beaux habits de neige rétro pour les festivités de musique électronique, organisées pendant quatre week-ends consécutifs..

Les Laurentides

Les montagnes des Laurentides sont à une heure de route ou à un autobus plus lent de Montréal et sont un paradis pour les amateurs de sports d'hiver. Il y a peu de meilleures façons de découvrir ce pays des merveilles de blanc que de faire du traîneau à chiens au centre d'activité Kanatha-Aki (kanatha-aki.com) à Val des Lacs. Préparez-vous sur le côté du traîneau qui traverse un labyrinthe de pins tandis qu'une bande de huskies aboie avec enthousiasme; les arbres s'ouvrent périodiquement, vous permettant de boire en admirant la vue sur les montagnes spectaculaires ou sur un lac bordé de neige en cours de route.

Une meute de chiens traverse le paysage hivernal © Tom Stainer / Lonely Planet

Les skieurs devraient se rendre à la Ville de Mont-Tremblant. Les aficionados considèrent cet endroit comme l'une des destinations de ski les plus importantes en Amérique du Nord. En regardant les 968 m d'altitude, vous ne serez pas en désaccord. Mais cette charmante petite station de style alpin propose une multitude d’activités toute l’année. Ce n’est plus une activité estivale: les «gros vélos» spécialement conçus permettent aux cyclistes de s’amuser en montagne toute l’année. Vous pouvez louer un de ces vélos de montagne munis de pneus très larges au Chalet des Voyageurs Centre Adventure (tremblant.ca/plan/rentals/bike-rentals) et suivre une piste cyclable balisée. Divulgation complète: utiliser une de ces bêtes sur un terrain accidenté n’est pas une tâche facile. Mais si vous êtes en forme, c'est un bon moyen d'échapper à la foule de la station de ski et de goûter à la beauté glacée des environs..

Vous aurez fait le plein d’appétit pour faire du vélo, alors appelez pour le dîner chez le très buveur italien Coco Pazzo (coco-pazzo.ca). Le personnel serviable connaît parfaitement le menu et vous persuadera sans aucun doute de goûter au plat emblématique, les linguini pescatore. Il est peu probable que vous le regrettiez.

La ville de Québec

Vous pouvez vous rendre à Québec en trois heures de train depuis Montréal (viarail.ca). C'est un voyage confortable et civilisé, et par une journée ensoleillée, s'asseoir et s'imprégner du paysage est presque aussi bon que d'être dedans.

Les rues pittoresques et enneigées de la ville de Québec © Tom Stainer / Lonely Planet

Là où Montréal abrite tous les gratte-ciel et l'asphalte modernes, la ville de Québec, plus petite et paisible, présente des allées en pierre et des fortifications vieilles de plusieurs siècles. Votre visite ici commencera sans doute dans la vieille ville, un amalgame de ruelles pavées et d’immeubles des XVIIe et XVIIIe siècles blottis au pied de l’imposant Cap Diamant. Au sommet de la falaise, le Château Frontenac, avec son toit verdoyant et ses tourelles spectaculaires, a l'air trop luxueux, même pour un conte de fées ordinaire. Rester ici n'est pas bon marché mais offrez-vous un avant-goût de la vie en vous rendant dans son célèbre bar Le Sam (bistrolesam.com) et en sirotant un cocktail. À l'extérieur, la terrasse Dufferin offre une vue magnifique sur le fleuve Saint-Laurent et abrite également la glissoire de luge Au 1884. Trois toboggans peuvent rouler côte à côte, et le comportement branlant de la glissade ne fait qu'ajouter à l'excitation.

Assurez-vous de vous rendre aux chutes Montmorency, à seulement 12 km du centre-ville. Ces chutes sont 30 m plus hautes que celles du Niagara, mais elles sont plus étroites (ce qui pourrait expliquer pourquoi elles sont moins célèbres). Un pont suspendu s'étend entre eux, offrant une vue sur le déluge qui ravira et terrifiera dans la même mesure.

Le pont suspendu sur la chute Montmorency © Tom Stainer / Lonely Planet

Pour une expérience unique à Québec, passez une nuit au premier hôtel de glace d'Amérique du Nord, l'Hôtel de Glace (hoteldeglace-canada.com). À partir de cette année, il fait partie du parc d'attractions Village Vacances, où vous pouvez vous installer dans un radeau gonflable ou une chambre à air et vous lancer dans des glissades sur une vitesse pouvant atteindre 80 km / h. Un billet combiné permet d'entrer dans le parc et propose une visite intéressante de l'hôtel.

Si vous le pouvez, rendez-vous au Carnaval de Québec (carnaval.qc.ca), qui a lieu chaque année en janvier ou en février et qui serait le plus grand carnaval d’hiver au monde. Il y a un défilé, des activités saisonnières et de nombreuses occasions de boire de l'alcool.