Sauvage à propos des rencontres avec des animaux WA superbes en Australie occidentale

Que ce soit pour dire aux requins baleines sur le récif de Ningaloo, regarder les baleines à bosse sortir d'un catamaran à la dérive, ou vous jeter dans une cascade ou sur des rochers vieux de deux milliards d'années dans le parc national de Karijini, dans la nature sauvage est partout où vous regardez dans WA.

Turquoise Bay dans le parc national de Cape Range. Image de Peter Walton Photographie / Photothèque / Getty Images.

Plonger dans Ningaloo

Une tortue verte de croisière bat le temps avec l'océan alors qu'elle glisse sur une forêt de corail staghorn à pointe bleue. Tandis que les plongeurs en apogée dérivent dans l’émerveillement, les demoiselles bleues descendent comme un nuage de tempête tropicale, des patates douces et noires émergent des enclaves rocheuses, le poisson perroquet ronge les fleurs de coraux, et un minuscule poisson-clown jette un œil dans les tentacules d’un anémone. Des bancs de poissons-néons défilent comme des lumières stroboscopiques et des raies manta pour une danse subaquatique, leurs vastes ailes et leurs mouvements gracieux suscitant des bulles d'excitation. Pendant ce temps, à Asho's Gap, des requins gris qui ont besoin d'un vernis parasite font la queue dans une station de nettoyage pour leur traitement de cure de poisson.

Ce n'est qu'un jour ordinaire sur le récif de Ningaloo, l'un des plus grands et des plus accessibles de la planète, d'une superficie de 6000 km2, au large de la côte ouest de l'Australie occidentale. Ici, plus de 500 espèces de poissons, ainsi que des tortues (tortue imbriquée, tortue caouanne et verte), des raies manta et des dugongs s'ébattent dans l'année toute l'année de l'océan Indien, peu profond et cristallin. Les requins baleines de la mi-mars à juillet et les baleines à bosse migratrices de juillet à novembre font partie des attraits saisonniers de la vie marine. Ils utilisent le récif comme une pépinière géante et jouent souvent avec leurs mollets..

Contrairement à la Grande Barrière de Corail, la vraie beauté de Ningaloo réside dans le fait que vous pouvez tout avoir pour vous tout seul, en particulier sur le catamaran à voile Sail Ningaloo, qui part de Coral Bay avec un maximum de dix invités. Skipper Luke, son épouse Lannie et son instructeur de plongée qualifié, Dee, sont des experts de la marine et collaborent avec une université locale pour rassembler des données sur la population de raies manta. Lors de ces safaris marins de plusieurs jours, vous passerez vos journées à syntoniser le rythme lent et absorbant du récif et les combinaisons deviendront la seconde peau des multiples plongées et tubas dans les lagons de récif peu profonds de Ningaloo. La cuisine maison de Lannie et ses nuits passées à regarder des étoiles filantes sur le pont complètent les journées avec une touche de luxe..

Requin-baleine glissant dans les eaux d'Exmouth, dans l'État de Washington. Image de Neilsphotography. CC BY 2.0.

Nager avec les requins baleines

Glisser dans les eaux translucides du récif de Ningaloo et affronter un poisson de la taille d’un minibus, sa bouche d’un mètre de largeur maintenue agape de façon caricaturale, est un moment unique dans la vie que vous stockerez à votre guise. carte mémoire interne pour dire un jour à vos petits-enfants aux yeux écarquillés. Rien ne vous envoie de l'adrénaline sur votre corps et votre turbo-charge comme le premier aperçu époustouflant d'un requin-baleine, le plus gros poisson du monde. En nageant aux côtés de ces gentils géants, vous vous approcherez de suffisamment pour observer leurs branchies distinctives, leurs branchies à ailettes et leur fan club de poissons cobia qui s'abritent sous leur masse protectrice..

Les chances de trouver des requins-baleines sont excellentes à bord des excursions en bateau Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au) basées à Exmouth, grâce à leur avion d'observation et à leur équipe de guides de plongée au tuba bien informés. En plus des requins-baleines, l'équipage garde les yeux ouverts pour observer les raies manta, les dugongs, les grands dauphins et, en saison, les baleines à bosse qui effectuent des démonstrations acrobatiques de brèches et de lobings à la queue. La conservation est l'objectif de ces croisières d'un jour non intrusives et écologiques, les bateaux respectant un code de conduite strict et les plongeurs avec tuba respectant une distance respectueuse - à trois mètres du flanc du requin-baleine, à quatre mètres de sa queue..

Bien que les requins-baleines soient répartis dans une bande située à 35 degrés au sud et à 30 degrés au nord de l'équateur et régulièrement observés dans des pays comme l'Inde, le Mexique et la Thaïlande, Ningaloo est l'endroit le plus fiable au monde pour les voir. Poussés par l'estomac, ces filtres filtreurs basculent vers la mi-mars, juste à temps pour la saison de frai des coraux, lorsque l'eau fourmille de krill qu'ils trouvent si savoureux. C'est le plus grand spectacle sur le récif.

Cela dit, les requins-baleines sont dans les eaux troubles. Classée «vulnérable à l'extinction» sur la Liste rouge de l'UICN, beaucoup de choses à leur sujet - leurs schémas migratoires exacts et leurs aires de reproduction, par exemple - restent un mystère, malgré le marquage par satellite. C'est en partie parce qu'ils passent de longues périodes loin de la surface de l'eau et peuvent plonger jusqu'à 1500 m. Cofondateur de la bibliothèque de photos d'identification de requins-baleines Ecocean (whaleshark.org), Brad Norman effectue des recherches sur les requins-baleines depuis 1994. «Chacun peut faire sa part pour aider à sauver les requins-baleines», dit-il. «Leur structure est aussi individuelle qu'une empreinte digitale humaine. Il suffit de prendre une photo derrière les branchies gauches du requin-baleine et de la télécharger sur notre site Web. Nous essaierons de le faire correspondre à l'aide de la technologie de cartographie en étoile du télescope NASA Hubble. Si nous pouvons, nous en apprendrons plus sur ses mouvements; si nous ne pouvons pas, vous avez trouvé un requin-baleine tout neuf.

Balbuzard pêcheur prenant son envol près d'Exmouth, en Australie occidentale. Image de Julie Edgley. CC BY-SA 2.0.

Explorer le parc national de Cape Range

Si vous voulez voir ce qui se trouve au-dessus de l'eau à Ningaloo, baladez-vous autour du Cap Nord-Ouest, depuis Exmouth jusqu'au parc national du Cap Range. Ce plateau calcaire surélevé est creusé dans des gorges accidentées, de couleur rouille. Vous pouvez y aller seul lors d'une promenade dans la brousse auto-guidée - les centres d'accueil des visiteurs locaux du DEC peuvent vous aider avec des cartes - mais pour connaître les points forts de la journée, pensez à vous accrocher à un Ningaloo Safari.

L'estuaire de Yardie Creek est la seule gorge du parc à être remplie d'eau en permanence et la rumeur circule parmi les bestioles locales. Les bateaux emmènent les excursionnistes dans la gorge encombrée de mangroves pour une partie de faune I-spy. Sur les rebords, de rares wallabies aux pieds noirs se lèvent sous le soleil de midi. Les balbuzards plongent dans les nids des poussins nouvellement éclos et les corellas sont saupoudrées sur les falaises comme des confettis rose-blanc.

Le parc est bordé de 50 km de plages gelées et dépourvues d’âme. L'une de ces plages est Turquoise Bay, un endroit spectaculaire pour la plongée avec tuba à la dérive sud-nord (assurez-vous de sortir de l'eau avant le banc de sable). Enfilez un tuba et des palmes et vous pourrez flotter sans effort devant les jardins de coraux, abritant des tortues, des requins de récif dociles et une multitude de poissons arc-en-ciel.

De retour sur la terre ferme, les kangourous rouges et les wallaroos sont liés et les émeus se pavanent dans les plaines herbeuses. Observez la faune à une heure de grande écoute à l'heure du thé avant de vous diriger vers le phare de Vlamingh Head, à l'extrémité nord de Cape Range, pour regarder le soleil se fondre dans un océan d'or en fusion..

Un échidné à bec court roule en boule dans le parc national de Cape Range. Image de Auscape / UIG / Getty Images.

Brousse dans le parc national de Karijini

Karijini (www.karijini.com), le deuxième plus grand parc national d’Australie occidentale, avec ses 6274 km 2, est tout ce dont on rêve dans l’arrière-pays. Avec la chaîne de Hamersley une ondulation à l’horizon, la terre semble ici plus rouge, le ciel plus vaste, la nature plus crue. Cela fait deux milliards d’années, c’est le Shangri-La, un géologue, avec des roches de fer baguées qui ont été stratifiées et polies au cours des siècles. Les cascades s'étalent sur les falaises de gorges hautes de 100 m, éclaboussant des piscines naturelles qui scintillent de jade, de turquoise et d'aigue-marine lorsque le soleil les attrape..

L'échelle du parc, son éloignement et ses paysages disparus lui confèrent une sensation presque primordiale. Les pygargues à queue compensée dominent les plaines parsemées de spinifex, de gommes vivaces et de sapins en forme de bouteille - un paysage rappelant parfois la savane en Afrique de l'Est - et surveillent les lézards pondent leurs œufs dans de gigantesques termitières. Les kangourous, les échidnés, les wallabies, les lézards sans jambes, les pythons non-venimeux aux olives Pilbara et les rares souris à monticule de galets, les amoureux des rocailles parmi les rongeurs, sont également chez eux ici. De juillet à septembre, les fleurs sauvages comme l’acacia, le mulla violet et les jacinthes du Nord ajoutent une touche de couleur saisonnière..

Vous pouvez conduire vous-même ou vous rendre à Paraburdoo, à 80 km de l'entrée du parc, mais pour vraiment voir le changement spectaculaire du paysage, inscrivez-vous à l'un des voyages de West Oz Active dans le récif (www.westozactive.com.au), vous emmenant de Ningaloo à Karijini. Le Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), un site primé appartenant à la Gumala Aboriginal Corporation, permet de camper ou de faire la fête dans une tente écologique avec une salle de bains privée ouverte aux étoiles. West Oz Active organise des excursions de canyoning dans les gorges de Hancock. Outre des moments de glisse, de descente en rappel, de bloc et d’escalade, la véritable quête de ces circuits est, selon le propriétaire Pete West, la «chasse à la beauté». 'Karijini est un diamant brut; il suffit de la laisser briller », dit-il. Et brille elle fait.

Planifiez votre aventure

Le site Web de Tourism Western Australia (www.westernaustralia.com) devrait être votre premier point de contact pour obtenir des cartes et des informations sur ce qu'il faut voir, quand y aller et comment se déplacer. Qantas (qantas.com.au) desservent Paraburdoo (pour Karijini) et Skywest (www.skywest.com.au) et Qantas desservent l’aéroport Learmonth d’Exmouth (pour Ningaloo).