Où voir la faune australienne dans le Queensland

Comme si la côte australienne du Queensland n'en avait pas assez - la grande barrière de corail, des terres agricoles et des forêts, des plages de sable blanc et une mer bleue -, c'est également la destination idéale pour admirer toute une gamme de créatures originales de Down Under.

Il existe de nombreux zoos et parcs animaliers dans le Queensland où vous pouvez être sûr de voir la faune inhabituelle de près - et peut-être même caliner un koala - mais ce n'est pas tout à fait la même chose que d'observer des créatures dans leur habitat naturel. Alors, faites un voyage le long des routes secondaires, visitez une île au large des côtes ou promenez-vous dans la forêt de nuages, et vous serez récompensé par des rencontres sauvages avec la faune unique de l'Australie..

Koalas

Magnetic Island est l'endroit idéal pour observer les koalas © Warmlight / Getty Images

Un œil averti peut repérer les koalas dans les forêts d'eucalyptus même en zoomant le long de la route Bruce Highway (artère principale de la côte), mais pour observer de plus près et plus tranquillement le meilleur endroit où aller, c'est Magnetic Island. L'endroit presque sûr pour voir ces marsupiaux léthargiques est la promenade de 2,8 km de forts qui mène à travers la forêt d'eucalyptus jusqu'aux vestiges de la Seconde Guerre mondiale et aux vues magnifiques sur la mer de Corail. Marchez lentement et regardez dans les troncs d'arbres. Une fois que vous avez trouvé un koala et savez quoi rechercher, les autres deviennent plus faciles à repérer.

Kangourous

Le pire moment pour voir un kangourou, c'est quand il saute devant votre véhicule. Alors, si vous êtes pratiquement assuré de voir l'animal le plus célèbre du pays au lever ou au coucher du soleil le long des routes, espérez que ce n'est pas pendant que vous conduisez! Ce sont les meilleurs moments de la journée pour flâner dans les terres agricoles du continent et dans l'arrière-pays, où les kangourous sont souvent plus communs que les humains..

Wallabies

Chaque jour, au coucher du soleil, dans la baie Geoffrey de l’île Magnetic, des wallabies rocheux locaux descendent des rochers jusqu’au bord de l’eau. Un petit groupe de locaux et de touristes les rencontre. Bien que vous ne devriez vraiment pas nourrir les animaux, certains le font malheureusement. Ce n'est pas un zoo cependant et voir de près ces animaux doux et extrêmement mignons est inoubliable.

Les wallabies sont plus petits que les kangourous © Artush / Shutterstock

Long Island, dans les îles Whitsunday, a une population de wallabies moins apprivoisée et il est probable que vous les verrez partout dans l'île, dans la brousse et en dehors des nombreux sentiers de randonnée boisés..

Ornithorynque

À environ 30 km au nord de Mackay, une longue route sinueuse mène vers l’ouest des plaines et des forêts nuageuses du parc national Eungella. Ici, juste à côté de la route entre les villes minuscules de Eungella et de Broken River, se trouve l'un des meilleurs endroits au monde pour observer l'ornithorynque, monotrème notoirement solitaire mais réputé (mammifère pondeur d'œufs). Vous pouvez espionner des ornithorynques depuis une plateforme d'observation où vous êtes le plus susceptible d'en voir plusieurs, ou tenter votre chance sur des ruisseaux à proximité. Les meilleures heures de visionnement sont à l'aube et au crépuscule et autour de la saison de reproduction en août, mais il est possible de les voir à tout moment..

Baleines

Observez les baleines à bosse qui gambadent dans la baie d'Hervey © wallaby / Shutterstock

Chaque année, de juillet à début novembre, des milliers de baleines à bosse se rendent dans la baie protégée de Hervey lors de leur migration vers l'Antarctique. Les jeunes veaux accompagnent souvent leur mère et les baleines ont tendance à visiter la baie en groupes de deux à une douzaine. Tout cela signifie que les conditions pour l'observation des baleines sont spectaculaires: attendez-vous à vous en approcher, à voir jaillir et peut-être même faire une brèche. Une expérience inoubliable à ne pas manquer.

Oiseaux de mer

Pour les oiseaux de mer, dirigez-vous directement vers l'île Lady Elliot, où vous serez entouré d'une variété et d'une quantité impressionnantes d'oiseaux nicheurs, notamment des huîtriers et des puffins. Dans les îles du Queensland, dans l’ouest, gardez un œil sur les cacatoès à crête de soufre. Le cri strident-vieux-fumeur-fumeur de cet oiseau magnifique blanc comme neige, est l'une des meilleures blagues cosmiques de la région.

Repérez les beaux shearwaters à queue biseautée le long de la côte © feathercollector / Shutterstock

Les vrais nerds trouveront tellement d'espèces exotiques que nous pouvons difficilement les énumérer ici. Consultez Birds Queensland (birdsqueensland.org.au) pour un guide plus détaillé sur ce à quoi vous attendre.

Casoar

La route menant à Mission Beach suscite l’attente d’observations de panneaux indiquant le croisement des routes, mais les oiseaux sont en voie de disparition et peu de visiteurs sont assez chanceux pour en voir un. Cependant, comme les kangourous, le pire endroit pour voir cette créature exotique est quand il se brise contre votre pare-brise, alors prenez votre temps. La plupart des gens ont tendance à voir les oiseaux dans les marges de la jungle le long des plages de la côte nord. Les bons paris vont de Etty Bay à Mission Beach.

Dingos

L'île Fraser abrite une espèce unique de dingo © Darren Tierney / Shutterstock

Les dingos de Fraser Island seraient les plus purs au monde sur le plan génétique en raison de leur statut de protection, ce qui fait de cette île mystique et sablonneuse l'un des meilleurs endroits pour les voir à l'état sauvage. Certaines personnes ont la chance de voir les chiens en excursion d'une journée, mais en général, vos chances sont meilleures si vous passez la nuit près des plages (elles adorent nager et pêcher). Même si vous n'avez pas la chance de voir un dingo, écoutez attentivement lorsque des avions de tourisme sur l'île décollent - les chiens hurlent souvent à ces moments-là..